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Les compresseurs Atlas Copco jouent un rôle essentiel au sein d'une mine de charbon au sud du Pays de Galles

2014-01-27

Wilrijk, Belgique, janvier 2014. Les compresseurs Atlas Copco fournissent un approvisionnement en air comprimé essentiel aux opérations d'extraction du charbon sur le site d'Unity Mine situé dans la vallée de Neath. La décision de remplacer les compresseurs diesel existants par des compresseurs à vis électriques GA d'Atlas Copco a entraîné des bénéfices considérables en termes d'efficacité du processus et d'utilisation énergétique, tout en réduisant l'impact environnemental.

La mine, qui a rouvert en 2008, est actuellement en phase de transition vers une production complète avec la possibilité de produire jusqu'à un million de tonnes de charbon par an. Elle s'est engagée à fournir du combustible aux principales sociétés industrielles, telles que la centrale électrique voisine d'Aberthaw, alimentée au charbon. 

L'exploitation de Cwmgrwach, qui fait partie du site d'Unity Mine, est une mine à puits. Au lieu d'y être transportés, les mineurs peuvent y pénétrer d'eux-mêmes grâce à un système d'arbre enrouleur dans un puits de mine vertical, comme c'est le cas sur de nombreux sites d'exploitation souterraine. Une fois dans la mine, il est possible d'accéder aux veines de charbon en créant des tunnels inclinés dans le sol. Cette mine a été la première à ouvrir au Pays de Galles depuis la houillère de Betws à Ammanford en 1974. Elle est prête à tirer profit d'un marché dont l'augmentation du volume du charbon importé, associée à l'augmentation des prix mondiaux et à une demande alimentée principalement par des économies en pleine essor, telles que celles de la Chine et de l'Inde, permettent à des sites qui n'étaient auparavant pas rentables, d'être, à nouveau, commercialement viables.

L'équipement nécessite un approvisionnement en air comprimé fiable

Après la réouverture de la mine, la direction de l'entreprise s'est concentrée sur la fiabilité et l'efficacité des équipements de production. Duncan Kilbride, directeur des projets et des achats chez Unity Mine, explique : « Le plan initial de l'exploitation de la mine reposait sur des méthodes d'extraction par chambres et piliers qui font appellent à une machine d'abattage fonctionnant de manière continue et qui sécurisent l'exploitation grâce au soutènement du toit, et non par des galeries en arc. Tout cela nécessite des équipements à air alimentés par un approvisionnement en air comprimé fiable et constant. Nous utilisons également des pompes de manière permanente pour retirer l'eau. »

A l'origine, de petits compresseurs diesel de location se chargeaient de l'approvisionnement en air pour ces opérations. Leur fiabilité mécanique était une source d'inquiétudes grandissante, tout comme les risques d'un arrêt d'approvisionnement en diesel. Face à ce problème de dépendance, associé à l'augmentation des coûts de la location et du combustible, le remplacement par des compresseurs plus économiques en termes de coûts et d'énergie s'est imposé comme une évidence.

Les nouveaux compresseurs vont considérablement réduire les coûts énergétiques

« Nous avons émis un appel d'offres pour le système et Atlas Copco a relevé le défi avec une solution à guichet unique pour les compresseurs, les unités de filtration, le contrôleur et l'installation interne des compresseurs. Le Groupe s'est positionné comme un spécialiste mondial grâce à une offre d'options sur le long terme pour une gamme de solutions entièrement adaptées à nos besoins dans le délai imposé, en plus d'une organisation de prise en charge continue », a déclaré Duncan Kilbride.

Deux compresseurs à vis à entraînement à vitesse variable GA110 Full-Feature lubrifiés et refroidis par air ont été installés avec une machine de soutien à vitesse fixe. Une estimation a révélé que des économies d'énergie d'environ 13 000 £ (15 600 €) par an peuvent être atteintes, en plus des économies considérables réalisées sur les coûts de location de l'équipement. Ces unités de compresseur Atlas Copco offrent une charge de base et une réserve d'air de pointe de 7 bar aux équipements de forage et de soutènement du toit, ainsi qu'aux pompes à eau. Les estimations géologiques actuelles annoncent des réserves de 90 millions de tonnes de charbon qui seront extraites du complexe minier de Cwmgwrach au cours des 25 prochaines années.

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Le pôle CompressorTechnique d'Atlas Copco conçoit des compresseurs et détendeurs d'air et de gaz industriels, des équipements de traitement de l'air et des gaz ainsi que des systèmes de gestion de l'air. Ce pôle dispose d'un réseau mondial de service après-vente et propose également des services spécialisés de location. Le pôle Compressor Technique est à l'origine d'innovations pour une productivité durable dans le secteur de la fabrication, des gaz et hydrocarbures et des procédés. Les principaux sites de développement et de production sont situés en Belgique, en Allemagne, aux Etats-Unis, en Chine et en Inde.

Atlas Copco est un groupe industriel mondialement reconnu pour ses compresseurs, turbines de détente et solutions de traitement de l'air comprimé ; ses équipements pour le BTP et l'exploitation minière ; ses outils pneumatiques et électriques et ses systèmes d'assemblage. Les produits et services innovants développés par Atlas Copco contribuent à une productivité responsable. Fondée en 1873, l'entreprise, basée à Stockholm en Suède, est implantée dans plus de 170 pays. En 2012, Atlas Copco comptait 39 800 employés pour un chiffre d'affaires de 90,5 milliards de couronnes suédoises (10,5 milliards d'euros).