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El nitrógeno en el proceso de tratamiento de metales

En 2007, la división Industrial Air de Atlas Copco lanzó su primera generación de generadores de nitrógeno. Los generadores de nitrógeno PSA permiten suministrar la cantidad correcta de nitrógeno para satisfacer las necesidades de cada cliente y optimizar a la vez su proceso de producción.
Con los avanzados generadores de nitrógeno, Atlas Copco ofrece la solución definitiva: generación de nitrógeno in situ al coste más bajo posible.

Una de las muchas aplicaciones donde el nitrógeno resulta esencial es el tratamiento de metales. Nøsted Kjetting a.s. es uno de los principales fabricantes escandinavos de cadenas de acero. La línea de productos TRYGG de la empresa es famosa por su alta calidad en Europa, Norteamérica y Australia. La compañía sustituyó su antiguo sistema de nitrógeno por un generador de nitrógeno de Atlas Copco.

TRYGG

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Ya en 1939, Alf Nøsted observó el creciente número de automóviles en las carreteras noruegas y pensó que, en invierno, se necesitaría un gran número de cadenas para la nieve, por lo que fundó Norsk Kjettingfabrikk AS (fábrica de cadenas noruega) en Mandal.

Durante más de 65 años, la compañía ha comercializado la marca TRYGG (que significa "seguro" en español). En 1946, la compañía cambió su nombre por Nøsted Kjetting AS. Nøsted Kjetting es uno de los principales fabricantes europeos de cadenas, y junto con las compañías de Lituania, Suecia, Noruega y Montreal, el grupo Nøsted es hoy en día una sólida entidad con varios centros de producción, donde se utilizan 10.000 toneladas en la producción cada año.

Para cada necesidad

A pesar de que la industria del transporte constituye uno de sus mayores grupos de clientes, no sólo los vehículos necesitan cadenas. La industria forestal, con sus tractores, y la industria de la construcción, con su maquinaria, también son consumidores a gran escala. Las cadenas se utilizan en la maquinaria de producción para proteger los neumáticos. También son un recurso vital durante las operaciones de elevación en el Mar del Norte y para amarrar la carga en los arrastreros de pesca.

Las cadenas galvanizadas que se utilizan en la industria pesquera se tratan con un nivel particularmente alto de zinc para evitar la corrosión. Antes de proceder con su galvanización, el acero se somete a chorro de arena. Este proceso, para mejorar la galvanización, está definido por Nøsted Kjetting. Estas cadenas también se someten a tratamiento térmico, con una temperatura de 950 °C, cuyo proceso puede durar hasta cinco horas.

Este proceso de temple tiene lugar bajo supervisión continua. Todavía existe cierto grado de trabajo manual en la fabricación de cadenas. Esta parte del trabajo se desarrolla principalmente en la fábrica de Lituania, pero el tratamiento térmico real se realiza en Mandal. En la fábrica de Mandal hay 90 empleados, la mayoría de los cuales están especializados en los campos profesionales de la hidráulica y la neumática.

Aire comprimido de Atlas Copco

La fábrica lleva muchos años utilizando compresores Atlas Copco y están muy satisfechos tanto de la estabilidad como de la calidad del aire comprimido que suministran.

También están enormemente satisfechos del seguimiento tanto del distribuidor local SWT Sørmaskin AS como del jefe de zona de Atlas Copco Kompressorteknikk (ACK), Odd-Sverre Johansen.

Nitrógeno en la fabricación de cadenas en Nøsted Kjetting

Nøsted utiliza nitrógeno como parte de la atmósfera del horno de temple, junto con propano y metanol. Esta composición crea un potencial de carbono en la atmósfera del horno que permite que el carbono entre en el acero por difusión. Como consecuencia, el acero se cementa. El nitrógeno también se emplea como gas de seguridad, para limpiar el horno de gases explosivos en caso necesario.

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Su sistema de nitrógeno antiguo estaba conectado con un compresor independiente. Cuando se decidió sustituir esta unidad, Sørmaskin se puso en contacto con Gunnar Nordheim de ACK para hablar de un nuevo compresor. Esto sucedió la semana después del lanzamiento de la primera generación de generadores de nitrógeno como parte de la gama de productos Atlas Copco. Gunnar aprovechó la oportunidad para hablar del nitrógeno, que forma parte de su área de responsabilidad, y llegaron rápidamente a un acuerdo para presentar esta solución a Nøsted Kjetting. Pronto quedó claro que ACK podría satisfacer sus necesidades de nitrógeno añadiendo un generador de nitrógeno al sistema de compresor existente de Atlas Copco. De esta manera, ya no sería necesario comprar otro compresor.

"Usamos nitrógeno con una pureza mínima del 99,5%; 7,5 m3/h, las 24 horas del día, los 365 días del año, por lo que dependemos totalmente de una producción estable de nitrógeno", explica el ingeniero industrial Per Ivar Torland de Nøsted Kjetting, "y eso es lo que tenemos ahora".
Las reacciones sobre el sistema son muy positivas. "No hay problemas y nuestras expectativas se han superado", añade Torland. "Ni siquiera nos acordamos de que está ahí.
La limpieza es excelente, ahorramos espacio y, no menos importante, nos ahorramos el precio de un compresor nuevo. Al mismo tiempo, es muy satisfactorio para nosotros, como cliente, tratar con un único proveedor que ya sabemos que es extremadamente fiable".

Salud, seguridad y medio ambiente (SSMA): un área de alta prioridad

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El SSMA es un campo importante para Nøsted Kjetting. Además de cuidar de sus empleados, la empresa también se preocupa del medio ambiente. Tiene un proceso de producción cerrado, es decir, con cero emisiones al agua o al aire. Los residuos de fabricación se reciclan y se venden a una fundición de bloques de motores.

La compañía es una de las cinco mayores empresas industriales privadas de Mandal, y en términos de población, Mandal no es sólo un destino turístico muy popular, sino también una importante ciudad industrial. Nøsted Kjetting A.S. representa la continuidad, no sólo en producción, sino también como un lugar de trabajo.
Siempre se ha valido orgullosamente por sí misma, y seguirá haciéndolo...


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