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Ahorre energía y mejore la calidad con aire comprimido y nitrógeno

En los planta de fabricación de comida para pájaros Haith’s, en Grimsby, Atlas Copco montó una instalación de aire comprimido y nitrógeno. La empresa necesita nitrógeno para aumentar la vida útil de sus productos con la mejor eficiencia energética posible.
La gran variedad de envases de comida para pájaros Haith’s, y el familiar rostro de Bill Oddi, están presentes en unas 1.500 tiendas de mascotas y supermercados de todo el país.

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Su nueva instalación se planificó para que coincidiese con el traslado de la compañía a sus nuevas instalaciones de producción de 2.800 metros cuadrados, donde Haith’s tuvo que asegurarse de lograr la mejor eficiencia energética de la planta y prever cualquier futura expansión.

La solución a estos requisitos y el aumento de la vida útil de los productos se obtuvieron con la instalación de un sistema de aire comprimido Atlas Copco energéticamente eficiente junto con un generador de nitrógeno.

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El aire de planta, a una presión media de entre 7 y 10 bar y una salida en el rango de 15-82 l/s, lo suministra un compresor de tornillo rotativo GA 30 VSD, que también suministra aire a un generador de nitrógeno de Atlas Copco. El accionamiento de velocidad variable permite ajustar automáticamente el caudal y la presión a las demandas del generador y, en caso necesario, el caudal se puede aumentar ajustando la presión del compresor VSD.

Se han adoptado métodos de embalaje con gas modificado (MGP) dado que muchos productos alimenticios se echan a perder rápidamente en contacto con el aire debido a la pérdida o absorción de humedad, la reacción con el oxígeno y el crecimiento de microorganismos aeróbicos, como bacterias y mohos. Almacenando los productos perecederos en una atmósfera gaseosa modificada se puede conservar la calidad y prolongar su vida útil mediante un retraso de las reacciones deteriorantes químicas y bioquímicas y retrasando o, en algunos casos impidiendo, el crecimiento de los organismos responsables del deterioro.

El nitrógeno es ideal para aplicaciones MGP. Un gas seco, inerte, sin olor, sabor o color, tiene menor densidad que el aire, no es inflamable y tiene una baja solubilidad en agua y otros ingredientes de los alimentos.

El nitrógeno no tolera el crecimiento de microbios aeróbicos e inhibe por tanto la descomposición aeróbica. También mejora la presentación del producto ya que la baja solubilidad del nitrógeno en los productos envasados puede aprovecharse para evitar la deformación de los paquetes.

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El principio de funcionamiento de las primeras unidades de generadores de nitrógeno PSA de Atlas Copco se basaba en la tecnología de adsorción por cambio de presión (PSA) y proporcionaba un caudal continuo de nitrógeno a la pureza deseada utilizando un tamiz molecular de carbón (TMC).
El oxígeno se separa selectivamente, mientras queda garantizada la producción continua de nitrógeno a un caudal de 12 - 24 m3/h, con un nivel de pureza del orden del 98-99%. El objetivo es limitar la presencia de oxígeno en los paquetes de alimentos para pájaros a un máximo absoluto de 1,4%.

Todas las tuberías de suministro de aire/nitrógeno de la planta de Grimsby están formadas por el sistema de red modular AIRnet de Atlas Copco. La superficie interna lisa de los tubos de aluminio resistentes a la corrosión, junto con las uniones de polímero autoalineables y totalmente estancas, elimina la posibilidad de fugas. También garantiza que el suministro de aire se mantenga limpio para proteger los equipos y procesos de producción aguas abajo. La parte interior lisa ayuda a mantener el caudal deseado y la presión del sistema, reduciendo así los costes de energía.

El sistema de aire comprimido se complementa con un separador de aceite/agua OSC de Atlas Copco, para una recogida y eliminación ecológicas de los condensados del compresor.

Carl Boyington, director adjunto de Haith’s, comentó sobre la nueva instalación: "Con la experiencia de Atlas Copco, tanto en tecnología de aire comprimido como de nitrógeno, hemos podido satisfacer a todas las partes. El producto envasado tiene una vida útil estéril más prolongada y tenemos un sistema energéticamente eficiente con capacidad incorporada para futuras ampliaciones".