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Información sobre la altura manométrica de las especificaciones de la bomba

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En resumen, la "altura manométrica" es la altura a la que una bomba es capaz de elevar líquido y se mide en metros o pies. Lo utilizamos para las especificaciones de las bombas centrífugas porque sus características de bombeo suelen ser independientes del peso específico del líquido, al que también suele denominarse "densidad relativa". 

Evite confusiones: diferencias entre altura manométrica y presión

A veces es posible confundir la altura manométrica y la presión únicamente por la relación estrecha que existe entre los dos parámetros, pero existe una diferencia fundamental entre ellos.

La altura manométrica no depende del líquido, esto es, con independencia de la densidad relativa del líquido, la bomba será capaz de elevarlo a la misma altura y, por consiguiente, no importa si se trata de agua o de lodos espesos.

Por otro lado, la presión sí depende del fluido y se ve afectada por la gravedad. Así, un mismo valor de altura manométrica generará una presión distinta, en función de la densidad relativa del líquido.

Valores de aspiración

Las condiciones en las que se produzca la aspiración también son relevantes para la altura manométrica de la bomba. Si el valor de aspiración es inferior, también lo será la presión manométrica y viceversa. El motor de la bomba convierte energía eléctrica en energía mecánica, que después la bomba aplica al líquido en forma de presión. De este modo, si se eleva o se reduce la presión, el valor de aspiración ajusta la posible presión del líquido. Cuanta mayor presión suministre la bomba, mayor será también la altura manométrica.

Altura manométrica total

altura manométrica total de la bomba

Figura 1: las pérdidas por fricción se ven afectadas por la longitud y el tamaño de los tubos, las acodaduras, las válvulas de corredera, el tamiz y el caudal.

Dado que los fabricantes de la bomba no pueden conocer los parámetros relativos al valor de aspiración, lo que hacen es calcular la altura manométrica total de la bomba (figura 1). Para ello, restan la altura manométrica de aspiración total (medida a una altura por encima del nivel del mar) de la altura manométrica de descarga total.

El siguiente aspecto importante es el valor de fricción que debe tenerse en cuenta. Las pérdidas de fricción dependen de la longitud y la envergadura de las tuberías, las acodaduras y las válvulas de corredera por las que circula el líquido. La suma de la altura manométrica y las pérdidas por fricción da la altura manométrica total.

La altura manométrica total es un indicador más fiable del rendimiento de una bomba de lo que lo es la presión, ya que es indicativa de lo que la bomba es capaz de hacer con independencia de las condiciones de aspiración. Válgase del valor de altura manométrica total junto con el de caudal que necesite para elegir la bomba idónea.

Rendimiento de las bombas

curva de rendimiento de la bomba de sustancias en suspensión

Figura 2: Curva de rendimiento de la bomba de sustancias en suspensión WEDA L100N (60 Hz) de Atlas Copco

El rendimiento de la bomba a un determinado régimen (RPM) figura en la ficha de datos del fabricante, indicada como el caudal (Q) comparado con la curva de altura manométrica (figura 2).

Al valor máximo de altura manométrica (rodeado por un círculo rojo), la bomba no tiene ningún caudal o muy poco. A este valor suele denominárselo también "carga de cierre". A la hora de buscar una bomba, verifique que se disponga de suficiente caudal a la correspondiente altura manométrica. Por ejemplo, si necesita que la bomba funcione a 180m³/h (780 US gpm), la altura manométrica máxima será de 26 m (86 pies). Solo cabe aplicar este procedimiento de elección para bombas centrífugas. Las bombas de pistones, capaces de suministrar más presión, se seleccionan únicamente en función del caudal.

La unidad de caudal en Estados Unidos es el galón por minuto (US gpm), pero en países en los que se emplee el sistema métrico, las que se utilicen pueden variar: litros por minuto (l/min), metros cúbicos por hora (m³/h) y litros por segundo (l/s). Por tanto compruebe qué unidades va a utilizar durante el proceso de elección.

Conclusión

El parámetro de altura manométrica total es vital en el momento de adquirir o alquilar la bomba idónea para su aplicación. Ofrece una indicación muy exacta del rendimiento de la bomba, con independencia de otros factores coadyuvantes, como el valor de aspiración y la densidad del líquido.

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