La pareja perfecta

20 de abril de 2017

La nueva broca de exploración Azure se ha configurado según las peticiones de los clientes para superar las variaciones en diferentes formaciones

En la península de Burin, azotada por el viento del sur de Terranova (Canadá), se llevan extrayendo depósitos de fluorita durante más de un siglo. Canadian Fluorspar Inc. adquirió los derechos de explotación minera de la que ellos llaman la mina ASG, cerca de St. Lawrence, con planes de expandir la exploración y reabrir la minería subterránea. Con el descubrimiento de depósitos que llegan casi a la superficie, los planes mineros han evolucionado para incluir operaciones a cielo abierto.


Se contrató a Springdale Forestry Resources Inc., de Springdale (Terranova, Canadá), y su división Springdale Diamond Drilling para explorar la zona y contribuir al avance de las operaciones mineras. Desde 2013 la empresa ha perforado unos 250 sondeos de 200 a 500 metros de profundidad. La perforación de exploración ha tenido sus desafíos, ya que la formación es de roca ígnea con estructura poliédrica y estratos plegados de riolita y granito. El sondista de Springdale, Alvin Burton, señaló las variaciones: "El terreno está realmente fracturado, con montones de bolsas. La formación está rota y es poliédrica y difícil de perforar. Si fuese sólida, podría llegar a una bolsa de 18 metros. Es así por todas partes". Estos retos llevaron a Springdale a trabajar con Atlas Copco para desarrollar una nueva corona de exploración. La corona necesita una estructura de corte que pueda trabajar en formaciones y sea capaz de soportar el granito. La corona que se obtuvo, Azure, está ya disponible en todo el mundo.


“ Se trata de una corona que funciona sin especulaciones y sin tener que intentar diferenciar los diversos elementos de una formación. Estoy encantado con cómo nuestra interacción con nuestros clientes ha ayudado a desarrollar esta exitosa herramienta.

Artur Makos - Product Manager, High Performance Diamond Tools

Desarrollo de la mina

Canadian Fluorspar Inc., propietaria de la mina, ha informado de que el espesor de las vetas varía entre 1 metro y 10 metros en las vetas Blue Beach y Tarefare y hasta 20 metros de diámetro en la veta AGS. La calidad varía del 7 % a aproximadamente el 90 % de CaF2. Actualmente está en curso la construcción de un molino, carreteras, la ampliación de un puerto y una infraestructura adicional y se espera que se complete para 2017.


 Las actuales reservas de 8,8 millones de toneladas de fluorita descubiertas en la veta AGS darán una vida útil de la mina de 11 años. Con aproximadamente la misma cantidad en las vetas Tarefare y Blue Beach, las operaciones mineras podrían ampliarse aún más con una exploración continua.


La fluorita es un importante mineral industrial utilizado en muchos procesos de fabricación. Es esencial en la producción de aluminio y acero y también se utiliza como refrigerante y en la fabricación de baterías de litio. El flúor se deriva de la fluorita y se usa en productos farmacéuticos, médicos y de consumo.


Burton había estado usando una corona de un fabricante diferente durante unos ocho años y estaba muy cómodo con ella. La mayoría de las perforaciones en esta área utilizan coronas de roca dura a semidura. Atlas Copco ha desarrollado la serie Azure para que destaque en todo el rango de roca dura a semidura.


Mientras trabajaba con Atlas Copco en el desarrollo de la broca, Springdale comenzó con una corona de 13 milímetros con 10 canales. Después de trabajar en diferentes configuraciones, la corona ya está disponible en muchos tamaños y perfiles. La corona Azure en este caso es la n.º ECF 13MM, 10WW, designación N 3760920076. Burton afirma que tiene que perforar de manera diferente con la corona Azure. "Le doy distintos ajustes de agua y le doy menos en las barras. Cuatro en comparación con cinco o seis con la otra corona".


La corona ya ha dado sus frutos para Burton, que está batiendo gran número de récords en la empresa con la nueva corona. Su récord en un relevo de 10 horas es de 108 metros. Y cuenta con el récord semanal total de Springdale, con 500 metros perforados. Burton nos cuenta que en un turno medio, la corona Azure puede perforar entre 42 y 45 metros, mientras que la de la competencia solo podía hacer 30 metros en un turno. Una buena roca competente se puede atravesar de forma constante: "En un turno de 12 horas llegué a 60 metros en granito. En la riolita, un día llegué a 30 metros antes de las 12:00. Esa Azure corta rápido el granito y corta la riolita como si fuese mantequilla".


Afirma que a veces va contra la norma relativa a la rotación, la presión y el uso del agua. "Solo tienes que parar de vez en cuando. Si está puliendo, solo tendrás que bajar la presión, cortar el agua y aumentará el par. Cortará bien así." A Burton también le gusta la vida útil de la corona. "Las coronas cuestan dinero, y no hay que desperdiciarlo." Ha logrado hacer 800 metros con una corona en rocas en las que las coronas de la competencia solo duraban 250 metros.


Según Burton "Tienes que ajustarte a la corona. Encontrar el punto óptimo. Si no sabes lo que estás haciendo, podrías pulir la corona. Tienes que acostumbrarte a ella." Burton se ríe cuando le preguntamos demasiados detalles. "Un sondista no revela todos sus secretos. Pero puedo decirte que esta es la mejor corona de todas: menos pulido, mejor penetración. Es la mejor".


“ En un turno de 12 horas llegué a 60 metros en granito. En la riolita, un día llegué a 30 metros antes de las 12:00. Esa Azure corta rápido el granito y corta la riolita, como si fuese mantequilla.

Alvin Burton - Driller, Springdale Forestry Resources Inc.

ACERCA DE SPRINGDALE FOREST RESOURCES


Springdale Forest Resources es una empresa integrada cuyas divisiones emplean a más de 300 personas en una amplia variedad de campos: desde el maderero, sector en el que comenzó, pasando por la fabricación de cajas que utiliza en sus sondeos hasta los vehiculos de orugas donde monta sus equipos. Springdale cuenta con una empresa de teléfonos móviles para respaldar su trabajo y a sus empleados. Al estar en la isla tienen que ser más autosuficientes. Han obtenido varios galardones relacionados con la seguridad y la calidad y sus empleados y las comunidades donde trabajan los respetan. Springdale Diamond Drilling lleva a cabo proyectos geotécnicos y de perforación con testigo. Desde 2006, los trabajos de perforación han crecido hasta llegar a ser el 20 % del negocio actual de la empresa. 


El Gerente de perforación Kevin afirma que el apoyo que Atlas Copco les ha brindado ha sido muy útil, incluido el stock de barras y tubos revestidos y otros elementos necesarios para no dejar de funcionar. Tim Young, Director general, nos cuenta: "Queremos hacer crecer nuestro negocio de perforación con Atlas Copco. Puedo llamarlos y en cinco minutos tengo una respuesta o hay alguien en nuestra oficina".


MINING & CONSTRUCTION CANADA 3 / 2015

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