Northumbrian Water opta por la tecnología de soplantes de tornillo ZS de alta eficiencia energética

Northumbrian Water, un importante proveedor de servicios de agua y alcantarillado del noreste de Inglaterra, ha elegido la tecnología de soplantes de tornillo ZS de Atlas Copco para reducir el consumo de energía y los costes de mantenimiento en su planta de tratamiento de aguas residuales de Newton Aycliffe, en el condado de Durham.

Instalación exterior de soplantes de tornillo ZS de Northumbrian Water

La compañía, que ha sido galardonada con el “Queens Award for Enterprise: Desarrollo sostenible” y el premio “Water Company of the Year” anteriormente, necesita un suministro constante y fiable de aire a una presión de 480 mbar para el tratamiento aerobio de aguas residuales en su planta de Newton Aycliffe. En este proceso se emplean bacterias para descomponer las partículas de residuos y es necesario aportar una gran cantidad de aire a los depósitos de aireación para mantener el nivel deseado de oxígeno disuelto dentro del sistema de contención de aguas residuales: un proceso biológico que representa normalmente hasta el 70% del consumo energético de la planta. Existe un cambio de perspectiva dentro de la industria del agua que refleja que el principio ampliamente utilizado del diseño de las soplantes de lóbulos ya no satisface las necesidades de la economía baja en carbono de hoy en día y que las empresas pueden beneficiarse de unos importantes ahorros de energía con la sustitución de los equipos de lóbulos convencionales por la innovadora tecnología de tornillo.

“Las soplantes de tornillo ZS de Atlas Copco nos ayudaron a mejorar el uso energético en un 20%, por lo que decidimos sustituir todas nuestras soplantes de lóbulos convencionales por soplantes de tornillo de Atlas Copco.”

Alan Harle, Ingeniero de Northumbrian Water que realizó las pruebas de comparación.

Prueba de rendimiento de comparación entre lóbulo y tornillo

Depósito de aireación de Northumbrian Water

Northumbrian Water decidió sustituir una soplante de lóbulos por la tecnología de soplantes de tornillo ZS de Atlas Copco. Al término de la instalación de la nueva soplante ZS, Northumbrian Water realizó una prueba comparativa de rendimiento entre las soplantes de lóbulos existentes y la tecnología ZS de Atlas Copco. La prueba reveló que la soplante de lóbulos existente consumía aproximadamente un 19% más energía con la misma capacidad. En base a los resultados de estas pruebas y los constantes problemas de fiabilidad con las soplantes de lóbulos, se decidió sustituir una segunda soplante de lóbulos por una soplante de tornillo rotativo exenta de aceite de baja presión ZS90-VSD de Atlas Copco. La soplante comprende un conjunto completo basado en un sencillo principio interno: unos engranajes de sincronismo de precisión mantienen unas holguras mínimas entre dos elementos de tornillo secos que nunca entran en contacto. El espacio de compresión no requiere ninguna lubricación y unos retenes especialmente diseñados impiden la entrada de cualquier cantidad de aceite de los rodamientos de los rotores en la cámara de compresión. El aire aspirado se comprime entre los rotores y su carcasa, y se suministra un aire exento de aceite y libre de pulsaciones a una presión de aproximadamente 480 mbar y un caudal de más de 4000 m3/h, en función de la demanda del proceso.

Resultados convincentes: se sustituye por completo la tecnología de lóbulos en las instalaciones del cliente

Northumbrian Water ha realizado ahora un tercer perdido a Atlas Copco para sustituir las dos unidades de lóbulos que siguen instaladas en la planta de tratamiento de aguas residuales de Newton Aycliffe por otras dos soplantes de tornillo ZS 90. Alan Harle, el ingeniero de Northumbrian Water que llevó a cabo las pruebas comparativas, comenta: “Desde una perspectiva operativa, las soplantes ZS de Atlas Copco han demostrado un buen rendimiento, especialmente en comparación con las soplantes actuales, y estamos muy satisfechos con la mejora del 20% que ya hemos observado. Diría que han pasado la prueba de fuego, y esto dice mucho, si tenemos en cuenta que NWL ha decidido sustituir todas las soplantes por unidades de Atlas Copco”.

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