Perforación a distancia

Prueba de concepto

Minntac prueba la Pit Viper con funcionamiento remoto

18 de julio de 2017

United States Steel Corporation está experimentando una transformación de los procesos de sus negocios fundamentales en mercados exigentes desde 2013, con una serie de estrategias en un programa denominado “The Carnegie Way”. Ubicada en Iron Range, una formación de taconita al norte de Minnesota (Estados Unidos), Steel Minntac apuesta por la tecnología. Las operaciones de perforación a distancia reflejan muchos de los valores de la empresa, respaldando una sostenibilidad continuada a través de una mayor eficiencia para las generaciones venideras. El funcionamiento a distancia del equipo de perforación rotativa de barrenos para voladura Pit Viper 351 Atlas Copco se introdujo en Minntac para que la empresa pudiera ver cómo se integraba en sus operaciones actuales. El funcionamiento remoto de un equipo de perforación ofrece a las minas un acceso seguro a zonas que son difíciles de perforar o desescombrar. También permite que un solo perforista maneje varios equipos simultáneamente desde una sola plataforma de control. Esta mejora del rendimiento, el aumento de la productividad y la mayor seguridad son los principios clave de la iniciativa “The Carnegie Way”.

“Tenemos roca competente y buenas condiciones de perforación en toda nuestra mina. Queríamos echarle un vistazo a la Pit Viper con funcionamiento remoto como prueba de concepto con respecto a la mejora de la eficiencia: ¿incrementará la productividad?”

Matt Luoma, Area Manager of Mine Engineering and Development at Minntac

El funcionamiento remoto elimina algunas de las tareas ajenas a la propia perforación que debe realizar el personal, como la inspección de la zona alrededor del equipo antes del desplazamiento, el rastrillaje de pilotes cortados, la obturación del barreno, etc. Los planes de perforación pueden completarse más rápido, ya que la perforación se controla a distancia. La reducción de las tareas permite que un operador maneje varios equipos al mismo tiempo, tanto si trabajan en el mismo plan de perforación como si se encuentran en tajos diferentes. Esto ya se está haciendo en una explotación canadiense, donde los perforistas manejan dos equipos desde la misma estación de control remoto. Y en una mina australiana, un perforista manejó un equipo de perforación Pit Viper de Atlas Copco desde su estación de control remoto a 1347 kilómetros (837 millas) de la máquina. En teoría, un equipo se podría manejar de forma remota desde una estación de control situada en cualquier parte del mundo. Minntac quería ver primero cómo se adaptarían sus experimentados perforistas a trabajar con un equipo sin estar físicamente en él. “Esperábamos algunos obstáculos”, comenta Luoma. “Pero, en realidad, nuestros perforistas están completamente a favor”.

Casey Sunsdahl, perforista de Minntac, no tuvo ningún problema en adaptarse, aunque admitió que al principio era algo reticente. “Los perforistas estamos acostumbrados a perforar según nuestra intuición”, comenta. ”Con el tiempo aprendes a confiar en tus sensaciones y los ruidos, y no sabes qué pasará si no lo haces así. Al principio, eso me preocupaba. Cuando la broca comienza a atascarse, el tren de varillaje rebota. Eso se puede sentir en el equipo. Pero aprendí enseguida que las cámaras y los indicadores ofrecen más información que esas sensaciones”. La mina dedicó dos semanas al periodo de demostración, permitiendo que cada perforista trabajase durante tres días con los equipos de perforación Pit Viper 351 diésel desde la estación remota. Aunque la unidad de funcionamiento remoto se tomó prestada de otra mina y estaba configurada para ésta, el sistema es compatible con otros modelos de equipos y se adaptó para su utilización con la PV-351 de Minntac sin ningún problema. Según Sunsdahl, al perforar a distancia incluso pudo repasar sus conocimientos de perforación. “Al trabajar de forma remota, tienes que confiar más en los indicadores. Pero eso no es nuevo. Se supone que hay que observar siempre los indicadores. Cuando intento comparar, creo que la diferencia es que antes consultaba los indicadores como una segunda opinión sobre lo que pensaba que estaba sucediendo. En el funcionamiento remoto, los indicadores son los protagonistas, no elementos secundarios. Solo hay que echar un vistazo a lo que muestran estas cámaras.” Sunsdahl amplió la imagen del tren de varillaje hasta que el tubo rotativo ocupó casi toda la pantalla. “Esto no se puede ver así de bien desde la cabina del equipo”. Después, enfocó el tren de varillaje hasta la cabeza de rotación. “Y tampoco puedes ver la torre desde el asiento de la cabina”. Luego enfocó a los alrededores del equipo y, a continuación, alejó la imagen para ver todo el banco. “Puedo ver en cualquier dirección y asegurarme así de que no haya nadie en el banco. Puedo ver los posibles obstáculos antes de poner en marcha el equipo”.

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