El primer kit de circulación inversa que usa una DM 45 para el control de ley en el tajo

La mina de oro Barrick Porgera, en Papúa Nueva Guinea, ha sido la primera mina del mundo en usar un equipo de perforación de barrenos para voladura DM 45 de Atlas Copco para control de ley en el tajo mediante perforación con circulación inversa.

El kit de circulación inversa (RC), que permite a las minas usar sus equipos de perforación de barrenos DM45/50 para el control de ley en el tajo, ya está funcionando con éxito en el campo. La primera mina en aprovechar las ventajas de esta tecnología ha sido la mina de oro Barrick Porgera en Papúa Nueva Guinea, ubicada en lo alto de las montañas a 600 km al noroeste de Puerto Moresby. Para incorporar el kit RC, la DM45 de la mina se actualizó con una serie de modificaciones. Craig Rintoul, Director de la mina a cielo en aquel momento, nos cuenta: “Las múltiples mejoras técnicas incorporadas en el campo al equipo original de segunda mano lo han convertido en una máquina de primer nivel. La actualización significa enormes ahorros frente a la compra de un equipo nuevo y un sistema RC”. La seguridad, la funcionalidad, la facilidad de mantenimiento y el coste mejoraron con la instalación del kit. Anteriormente, la mina usaba sus equipos de perforación de barrenos estándar para tomar testigos de los detritus, pero esto a menudo contaminaba los barrenos dificultando, o incluso imposibilitando, el análisis del mineral.

Un buen negocio

Control de ley en tajo para perforación con circulación inversa con el equipo de perforación de barrenos para voladura 45 DM de Atlas Copco.

El nuevo paquete de circulación inversa ayuda a los geólogos a localizar y analizar mejor el mineral, lo que, a su vez, aumenta la productividad al poder dedicarse más tiempo a perforar terreno rico en mineral, y no terreno estéril. “También mejorará nuestra planificación, nuestro presupuesto y nuestra reconciliación de cuentas”, añade Rintoul, “y eso es un buen negocio”. Sin embargo, ¿por qué dedicar tiempo a modificar un equipo existente cuando hay equipos fabricados específicamente para perforación con circulación inversa? Según Rintoul, las principales razones son la uniformidad con la flota de equipos de perforación existente, el fácil acceso a las piezas de repuesto y la fácil transición para los perforistas que están acostumbrados al sistema de trabajo DM. Además, el kit opcional incluye una serie de componentes que también se pueden actualizar en el campo. El brazo ciclónico permite tomar muestras desde el nivel del suelo o la plataforma, con una función de elevación y descenso vertical. La rotación ciclónica de 160 grados permite un acceso seguro para la limpieza, el mantenimiento y la conexión de nuevas mangueras de muestras desde el nivel del suelo. El conjunto ciclónico incluye una válvula de guillotina superior hidráulica y una válvula de guillotina inferior neumática para recoger y aislar las muestras, una bisagra hidráulica entre la caja basculante y un divisor cónico que facilita la limpieza, y un divisor cónico fijo con tolvas de muestras primarias y duplicadas. Todas las funciones de ciclón y muestreo se controlan fácilmente desde la cabina del operador. Además de la DM45, el kit RC también está disponible con la DML, ofreciendo un rango de diámetros de barreno de 114 a 146 mm (4½ a 5¾ pulgadas) con una profundidad máxima de 44 m (145 pies).