Las pellas sigan rodando en Rusia

9 de enero de 2014

La mina de mineral de hierro Karelsky Okatysh, situada en la República Rusa de Karelia, sigue aumentando su producción año tras año, independientemente de las fluctuaciones en el precio de los metales.

En un momento en que muchas compañías mineras están reduciendo su producción para ajustarla a la menor demanda, la mina de mineral de hierro rusa Karelsky Okatysh sigue aumentando su producción con una buena perspectiva hacia el futuro. La razón es que esta joven mina, fundada en 1982, está cosechando ahora los beneficios de las inversiones realizadas en los últimos años en tecnología moderna y soluciones de automatización. Karelsky Okatysh es propiedad de Severstal, el segundo mayor productor de pellas de mineral de hierro de Rusia y uno de los productores de acero con mayor rentabilidad del mundo. También es una de las explotaciones mineras más modernas de Rusia, representando el 20% del mineral de hierro del país.

“Nos gusta la DM-M3 porque nos permite perforar barrenos de mayor diámetro y obtener así más material volado por metro. El hecho de tener cuatro DM-M3 perforando estos grandes barrenos nos ha permitido aumentar nuestra producción mediante voladura”

Denis Golubnichy, Ingeniero jefe de la mina

La ciudad más cercana es Kostomuksha, a unos 12 km al sudoeste, y tiene más el aspecto de un campus universitario que de un típico asentamiento minero. Aquí, más de 5000 personas de una población de 30000 trabajan en las diferentes actividades del sector de la minería. El mineral de esta región es cuarcita magnetita, que produce pellas de alta calidad con una concentración de hierro de hasta el 68%. En la mina hay cuatro tajos activos, de los cuales dos son responsables de la mayor parte de la producción: Central y Korpanga, con una vida prevista de 34 años y reservas probables de 480000 millones de toneladas. El tajo Central, el primero que fue excavado y probablemente el último que será explotado, es el más grande. Actualmente tiene 5 km de longitud, 2 km de ancho y una profundidad de 300 m, que llegará finalmente a 460 m.

La flota para perforación y voladura de la mina incluye cuatro equipos de perforación rotativa diésel para barrenos DM-M3, así como un FlexiROC D50 y un FlexiROC D60, todos de Atlas Copco

Karelsky Okatysh es propiedad de Severstal, el segundo mayor productor de pellas de mineral de hierro de Rusia y uno de los productores de acero con mayor rentabilidad del mundo. También es una de las explotaciones mineras más modernas de Rusia, representando el 20% del mineral de hierro del país.

Eficiencia continua

La estrategia de la empresa es no permitir que la fluctuación de los precios del hierro afecten a sus operaciones, sino al contrario: aumentar la producción año a año, a través de continuas mejoras de la eficiencia. Las inversiones en tecnología avanzada y soluciones de automatización han contribuido enormemente a la consecución de este objetivo. Por ejemplo, cuando se carga un camión con roca, un sensor puede medir la relación mineral/estéril de la carga. Si el sensor detecta menos del 10% de mineral, el material se desecha; si el mineral se encuentra en el percentil de 10 a 25, se envía a la trituradora y si el grado de la carga es superior al 20%, el mineral se transporta al ferrocarril y se envía directamente a la planta de tratamiento. De las 35 toneladas métricas producidas al año, 10 se trituran en la mina, mientras que el 20% permanece en el tonelaje triturado.

“Hasta ahora ha sido excelente. Siempre que hace falta una pieza de repuesto o se produce un problema, los técnicos de servicio aparecen con una solución rápida.”

Zakhar Pavlov, Director de la mina