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L'azote : qu'est-ce que c'est et où est-il utilisé ?

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Saviez-vous que l'air que nous respirons est principalement composé d'azote ? Tout le monde a besoin d'oxygène pour survivre, mais l'air est composé de 78 % d'azote, de seulement 21 % d'oxygène et de quantités moindres d'autres gaz. Bien que, le corps humain n'utilise pas l'azote, ce dernier est très utile pour diverses applications industrielles. Autrement dit, il existe une source illimitée d'azote facilement disponible vous permettant d'atteindre la pureté nécessaire à un coût bien inférieur à celui de vos dépenses annuelles actuelles en azote. 

Qu'est-ce que l'azote ?

qu'est-ce que l'azote ?
Tout d'abord, il s'agit d'un gaz inerte. Il est inodore, incolore et n'entretient pas la vie. Cependant, il est important pour la croissance des plantes et entre dans la composition des engrais. Ses usages vont bien au-delà de la sphère du jardinage. L'azote apparaît généralement à l'état liquide ou gazeux, bien qu'il soit également possible de trouver de l'azote solide. L'azote liquide est utilisé comme réfrigérant puisqu'il permet de congeler rapidement les aliments et les sujets dans la recherche médicale mais aussi dans les techniques de reproduction. Aux fins de cette explication, nous allons nous en tenir à l'azote gazeux.

L'azote est largement utilisé. Cela est surtout dû au fait que, contrairement à l'oxygène qui est très réactif, il ne réagit pas en présence d'autres gaz. En raison de leur composition chimique, les atomes d'azote ont besoin de davantage d'énergie pour être rompus et pour réagir avec d'autres substances. En revanche, les molécules d'oxygène sont plus faciles à séparer et le gaz devient, par conséquent, beaucoup plus réactif. L'azote agit à l'opposé, fournissant des environnements non réactifs en cas de besoin.

Le manque de réactivité de l'azote est sa plus grande qualité. C'est pourquoi ce gaz est utilisé pour prévenir l'oxydation lente et rapide. Un exemple parfait de cette utilisation est l'industrie de l'électronique. En effet, lors de la production des circuits imprimés et d'autres petits composants, l'oxydation lente peut se manifester sous forme de corrosion. L'oxydation lente touche également l'industrie agroalimentaire et des boissons. Dans ce cas, l'azote est utilisé pour déplacer ou remplacer l'air afin de mieux préserver le produit final. Les explosions et les incendies constituent de bons exemples d'oxydation rapide, puisque ces phénomènes ont besoin d'oxygène pour se produire. Pour diminuer le risque d'accident, il suffit de remplacer l'oxygène d'un réservoir par de l'azote.

Si une application nécessite l'utilisation d'azote, il y a trois façons d'obtenir ce gaz. La première est de louer un réservoir d'azote sur site pour être fourni en gaz ; la deuxième est de s'approvisionner en azote gazeux au moyen de bouteilles haute pression. La dernière consiste à fabriquer son propre azote à partir d'air comprimé. L'acquisition ou la location d'azote peut devenir très fastidieuse, inefficace et coûteuse, puisqu'il faut compter sur un sous-traitant. C'est pourquoi de nombreuses entreprises ont abandonné ces solutions et ont fait le choix de produire leur propre azote, avec la capacité de contrôler la pureté et la pression de l'azote produit pour une application donnée. Parmi ses autres avantages, on peut citer la stabilité de son prix, l'absence de frais de transport ou de retards, l'absence de dangers liés au stockage cryogénique et l'absence de déchets liés aux pertes par évaporation ou au retour des bouteilles haute pression qui ne peuvent jamais être entièrement vidées.

Il existe deux types de générateurs d'azote : les générateurs d'azote à membrane d'une part, et les générateurs PSA (à adsorption par variation de pression) d'autre part qui permettent d'obtenir de très grandes puretés allant jusqu'à 99,999 % ou 10 ppm (parties par million) et même davantage. En savoir plus sur ces derniers ici.

Quelles sont les applications pratiques de l'azote ?

L'azote étant un gaz inerte, il convient à un large éventail d'utilisations dans de nombreux secteurs différents. Découvrez ci-dessous certaines des applications industrielles typiques de l'azote gazeux.

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