Atlas Copco Rental Australie propose une solution d'azote pour éviter des explosions de gaz lors des opérations de forage dans une mine de charbon à ciel ouvert

16 février 2017

Anvers, Belgique, 16 février 2017 : lorsque la société Coal Augering Services, une société d'exploitation minière à parois élevées, a eu besoin de diminuer le niveau d'oxygène et d'empêcher tout risque éventuel d'explosion de gaz dans la mine de charbon BHP Millenium, elle a fait appel à Atlas Copco Rental pour lui fournir une solution complète.

La mine Millenium est une mine à ciel ouvert située à 100 miles (160 kilomètres) au sud-ouest de Mackay en Australie. Elle produit des gaz de charbon et des niveaux bas et moyens d'injections de charbon pulvérisés (PCI) volatiles pour les marchés d'exportation.


La société Coal Augering Services a passé un contrat pour forer environ 280 trous dans la partie inférieure de la veine afin d'extraire 25 % de charbon supplémentaires (soit environ 75 000 tonnes). Les trous varient en profondeur de 35 à 75 mètres et présentent un diamètre de 2 mètres.


Cette opération présentant un risque élevé de présence de gaz explosifs, il fallait donc trouver une solution. Pour éviter toute explosion, la société Coal Augering Services a commencé par utiliser un générateur de gaz inertes (IGG) à moteur diesel dans lequel l'air est brûlé à l'aide du carburant afin de réduire le niveau d'oxygène à moins de 12 % à 15 mètres de profondeur. Cependant, la société a rapidement opté pour un générateur d'azote d'Atlas Copco Rental Australie pour cette tâche.


Grâce à notre générateur d'azote NGM 200 mobile, offrant une pureté d'azote de 96 % à 9 bar, combiné à un compresseur d'air XAVS 850, il a été possible d'atteindre les niveaux de gaz inerte requis à 12 mètres, pour les trous de 35 mètres et 75 mètres de profondeur, évitant ainsi tout risque d'explosion.


Outre ce principal défi, nous avons eu à prendre en compte plusieurs autres aspects.



  • Les températures dans la mine (plus de 50 °C) combinés à la présence constante des camions-citernes, entraînant une importante humidité. Pour résoudre ce problème, un refroidisseur final a été ajouté au compresseur.
  • L'environnement poussiéreux : nous avons mis en place des filtres de maintenance et de nettoyage à tout moment pour garantir le fonctionnement optimal du compresseur.
  • Le mouvement continu du trépan à environ 30 mètres/heure : pour contrer ce problème, nous avons mis en place une remorque spéciale pour les unités de manière à ce qu'elles puissent se déplacer en tandem avec la chargeuse.
  • Les exigences de sécurité très spécifiques dans une mine ont également été prises en compte et les unités ont été adaptées afin de toutes les satisfaire.

Tim Vaughan, directeur de comptes chez Atlas Copco Rental Australie, dans le Queensland & en Papouasie-Nouvelle-Guinée, explique : « Après de petits problèmes initiaux, le client a signé un contrat de longue durée et est ravi de passer d'un générateur de gaz inerte à une solution d'azote plus sécurisée et d'autant plus fiable ».


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Atlas Copco est un fournisseur mondialement reconnu de solutions de productivité durables. Le Groupe offre à ses clients des compresseurs, des solutions de vide, des systèmes de traitement de l'air, des équipements pour la construction et l'exploitation minière, des outils électriques et des systèmes d'assemblage innovants. Atlas Copco développe des produits et services axés sur la productivité, l'efficacité énergétique, la sécurité et l'ergonomie. Fondée en 1873, l'entreprise est basée à Stockholm, en Suède, et est implantée dans plus de 180 pays. En 2016, Atlas Copco comptait près de 45 000 employés et son chiffre d'affaires s'élevait à 101 milliards de couronnes suédoises (près de 11 milliards d'euros). Pour en savoir plus, consultez www.atlascopcogroup.com . Specialty Rental est une division du pôle d'activité Atlas Copco Construction Technique. Elle fournit aux clients industriels des solutions de location temporaires d'air comprimé et d'électricité. Les services de location spécialisée sont proposés sous plusieurs marques. Le siège de la division est situé à Houston, aux Etats-Unis. Pour en savoir plus, consultez www.atlascopcorental.com