Explorac 100 – expert en contrôle de qualité sur le plateau enneigé

4 mai 2016

Connu comme le « toit du monde », le plateau tibétain nous captive non seulement par sa beauté naturelle et sa culture originale, mais aussi par ses abondantes ressources minérales.

Explorac 100 reverse circulation drill rig

Huatailong est une filiale directe de China National Gold Group Corp. Fondée dans la région autonome du Tibet le 9 décembre 2007, elle obtient la même année les droits de développement et de construction du projet de transformation technologique d'exploitation minière et préparation de dépôts polymétalliques-cuivre de Jiama (Gyama). La zone d'exploitation minière de Gyama est située à 68 kilomètres du centre-ville de Lhassa, sur le territoire du village de Gyama, dans le district de Maizhokunggar, Lhassa, à des altitudes allant de 4 000 à 5 407 mètres. Avec des droits d'exploitation minière s'étalant sur 144 kilomètres carrés, c'est l'une des plus grandes mines de cuivre et d'or en Chine. Afin d'améliorer le contrôle de qualité du minerai et de rendre plus efficace l'exploitation des ressources minérales, Huatailong a acheté en septembre 2015 un engin de forage à circulation inverse Explorac 100 d'Atlas Copco, officialisant alors la première vente en Chine de cet engin de forage à circulation inverse leader sur le marché mondial.

“L'engin de forage à circulation inverse Explorac 100 supporte par ailleurs très bien les conditions environnementales, offrant des performances exceptionnelles en termes de démarrage à froid du moteur et d'efficacité de forage”

Wang Huan, Ingénieur et chef de l'équipe de forage du service des ressources géologiques de Huatailong

Un échantillonnage rapide pour une efficacité accrue

Explorac 100 reverse circulation drilling rig

Les représentants de Huatailong ont mis en service leur nouvel engin de forage à circulation inverse Explorac 100 d'Atlas Copco le 14 septembre 2015. Equipé d'un compresseur d'air Atlas Copco DrillAir XRYS1150 de type Highland portatif, l'engin de forage fonctionne à des altitudes de 4 800 à 5 200 mètres, à des températures ambiantes de -5 °C à 35 °C, à une humidité moyenne de 10 %, et avec une dureté de roche de F =10 à 12. En raison de la rudesse de l'environnement naturel, la foreuse ne fonctionne que pendant un quart de 6 heures par jour. Les trous percés mesurent 140 mm de diamètre et 60 m de profondeur ; l'angle de forage est de 90° et l'écart-type est contrôlé à 0,1 %. Son efficacité globale de forage est d'environ 25 m/h et son taux de pénétration de 36 m/h, soit environ deux fois le taux de pénétration des engins similaires de prélèvement d'échantillons à circulation inverse de l'air fabriqués en Chine.

Selon M. Wang Huan, ingénieur et chef de l'équipe de forage du service des ressources géologiques de Huatailong, après la mise en service de l'engin de forage à circulation inverse Explorac 100 d'Atlas Copco, les dimensions de disposition des trous de carottage ont été réduites de 80 m x 80 m à 25 m × 25 m, répondant ainsi parfaitement aux besoins de l'entreprise d'accroître la densité du contrôle qualité du gisement de minerai. De plus, grâce à la capacité d'extraction directe de la poudre de roche de l'Explorac 100 et à sa haute efficacité, il a aidé l'entreprise à réduire considérablement la période d'échantillonnage et à améliorer son efficacité d'exploration. M. Tang Zenglu, chef de produit du service de forage d'exploration et de surface au centre d'assistance technique en exploitation minière et en excavation d'Atlas Copco pour la Grande Chine, a indiqué qu'« à l'heure actuelle, la technologie de forage à circulation inverse gagne en popularité dans le monde entier. Permettant de prélever de façon continue et rapide des échantillons secs de haute qualité, cette technologie rentable est le meilleur choix pour l'échantillonnage dans l'exploration primaire, l'exploitation minière de gisement de minerai et le contrôle qualité. Le nouvel engin de forage à circulation inverse Explorac 100 d'Atlas Copco a été spécialement conçu pour l'exploration à des profondeurs de 100 à 200 m. Combinant un design compact et robuste avec une puissance énorme, il peut être utilisé pour prélever des échantillons de grande qualité rapidement. »

“Cet engin de forage est à la pointe de la technologie, facile à utiliser et hautement automatisé. Il nous aidera à contrôler la dilution du minerai, à réduire le coût d'équarrissage du minerai, à augmenter les taux d'utilisation des ressources et à améliorer la rentabilité globale de la mine”

Wang Huan

Né pour le plateau, stable et fiable

Explorac 100 Tibet Huatailong

M. Wang est également satisfait de l'adaptation de l'engin aux altitudes élevées : « En raison des conditions particulières de la région du plateau, les engins de forage doivent être extrêmement résistants à haute altitude et à basse température, et certains doivent être modifiés. L'engin de forage à circulation inverse Explorac 100 est quant à lui totalement compatible avec les conditions environnementales, offrant des performances exceptionnelles en termes de démarrage à froid du moteur et d'efficacité de forage. Il est par ailleurs intéressant de mentionner que la conception à moteur entièrement confiné de l'engin de forage abaisse considérablement le niveau de bruit dans la zone d'exploitation. » Afin de garantir les performances de cet engin de forage et réduire l'impact des remplacements d'outil de forage sur le programme de production, Huatailong a également installé sur l'engin un tuyau de forage à circulation inverse et double paroi Atlas Copco de 102 mm, un marteau à circulation inverse RC50 et des fleurets de 140 mm. A la date du 10 novembre 2015, la tige de forage et le marteau à circulation inverse étaient en service depuis près de 1 500 m et étaient encore en bon état pour leur utilisation future. A la suite de cette première utilisation d'un engin de forage à circulation inverse Explorac 100 en Chine, Wang Huan a pleinement confiance en cet engin.

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