L'association parfaite

7 mars 2017

Le taillant pour l'exploration New Azure a été configuré grâce aux commentaires des clients pour s'affranchir des variations dans un vaste éventail de formations

Sur la péninsule de Burin battue par les vents, dans le sud de Terre-Neuve, les gisements de spath fluor sont exploités depuis plus d'un siècle. Canadian Fluorspar Inc. a fait l'acquisition des droits miniers sur ce qu'ils nomment la mine ASG près de St. Lawrence avec l'objectif d'étendre l'exploration et de rouvrir l'exploitation minière souterraine. Avec la découverte de gisements se trouvant presque à la surface, les plans d'exploitation ont évolué pour inclure des opérations à ciel ouvert.


Springdale Forestry Resources Inc. de Springdale, une ville de Terre-Neuve, et sa division Springdale Diamond Drilling ont été chargées d'explorer la zone pour contribuer à la progression de l'exploitation minière. Depuis 2013, la société a foré environ 250 trous entre 200 et 500 m de profondeur. Les opérations de forage d'exploration ont présenté de nombreux défis, car il s'agit d'une formation ignée présentant des strates en blocs et plissées de rhyolite et de granit. Alvin Burton, foreur chez Springdale, ajoute au sujet des variations : « Le sol est vraiment fracturé et présente de nombreux espaces vides. La formation est cassée avec des blocs qui rendent le forage difficile. Je peux rencontrer une partie solide puis tomber sur un vide de 18 m. C'est ainsi partout sur le site ». Les défis ont poussé Springdale à travailler avec Atlas Copco pour développer un nouveau taillant d'exploration. Il était nécessaire que le taillant présente une structure de coupe pouvant fonctionner dans des formations meubles tout en résistant aux opérations dans le granit. Résultat : le taillant Azure, désormais disponible dans le monde entier.


“ Il s'agit d'un taillant permettant de travailler sans hésitation et évitant de devoir essayer différents produits pour une formation donnée. J'étais ravi de voir la manière dont notre interaction avec notre client a favorisé le développement de cet outil performant.

Artur Makos - Product Manager, High Performance Diamond Tools

L'aménagement de la mine

L'aménagement de la mine. Canadian Fluorspar Inc., propriétaire du site, a indiqué que les veines vont d'une épaisseur de 1 m jusqu'à 10 m pour les veines de Tarefare et Blue Beach et jusqu'à 20 m de diamètre pour la veine d'AGS. La qualité varie de 7 % à environ 90 % de CaF2. La construction d'un broyeur et de routes, l'agrandissement du port ainsi que d'autres travaux d'infrastructure supplémentaires sont en cours et devraient être achevés en 2017.


 Les réserves actuelles de 8,8 millions de tonnes de spath fluor découvertes dans la veine d'AGS assureront les 11 années de durée de vie de la mine. Avec environ la même quantité dans les veines de Tarefare et de Blue Beach, l'exploitation minière pourrait s'étendre grâce à l'exploration.


Le spath fluor est un minéral industriel important utilisé dans de nombreux procédés de fabrication. Il est essentiel dans la production d'aluminium et d'acier, et est également utilisé comme réfrigérant et dans la fabrication des batteries au lithium. Le fluor est un dérivé du spath fluor, qui est utilisé dans l'industrie pharmaceutique, médicale et des produits de consommation.


M. Burton utilisait un taillant d'un autre fabricant depuis environ huit ans et en était très content. La majorité des forages de la région utilise des taillants pour les roches semi-dures. Atlas Copco a développé le taillant de série Azure pour tous les types de roches semi-dures.


Lors de sa collaboration avec Atlas Copco sur le développement du taillant, Springdale a commencé avec une couronne de 13 mm à 10 passages pour l'eau. Après avoir travaillé sur différentes configurations, le taillant est aujourd'hui disponible dans plusieurs tailles et profils. Le taillant Azure pour ce site est le NO, ECF 13MM, 10WW P/N 3760920076. M. Burton dit qu'il a eu à légèrement modifier sa méthode de forage avec le taillant Azure. « J'agis différemment avec l'eau et les tiges. Quatre contre cinq ou six avec l'autre taillant ».


M. Burton en a donc retiré des bénéfices et établit de nombreux records dans la société grâce à ce nouveau taillant. Son record sur un quart de travail est de 108 m en 10 heures. Et il détient le record hebdomadaire de Springdale avec 500 m forés. En moyenne, sur un quart de travail, le taillant Azure peut forer entre 42 et 45 m, affirme M. Burton, alors que le taillant du concurrent n'assurait que 30 m en un quart. Dans les roches compétentes de bonne qualité, le taillant se déplace avec aisance : « Dans un quart de 12 heures, j'ai pu forer un total de 60 m dans du granit. Un jour, dans une formation de rhyolite, j'ai pu forer un total de 30 m à midi. Ce taillant Azure travaille vite dans le granit et fore dans la rhyolite comme dans du beurre ».


Il explique qu'il va parfois à l'encontre des conventions concernant la rotation, la pression et l'utilisation de l'eau. « Il faut lever le pied de temps en temps. Si le taillant patine, vous n'avez qu'à réduire la pression, couper l'eau et le couple augmentera à nouveau. Le forage reprendra aussitôt ». M. Burton apprécie également la durée de vie du taillant. « Les taillants sont onéreux et personne ne veut gaspiller de l'argent ». Il a été en mesure de forer 800 m dans la roche avec un unique taillant alors que les produits de la concurrence n'atteignaient que 250 m.


M. Burton déclare, « Il faut s'adapter au taillant. Trouver les bons paramètres. Si vous ne savez pas ce que vous faites, vous pouvez détruire la couronne. Cela demande un temps d'adaptation ». M. Burton rit lorsqu'on lui demande trop de détails. « Un foreur ne dévoile pas tous ses secrets. Mais je peux vous dire que ce taillant est plus performant de bout en bout : moins d'usure, pénétration supérieure. C'est le champion ».


“ Dans un quart de 12 heures, j'ai pu forer un total de 60 m dans du granit. Un jour, dans une formation de rhyolite, j'ai pu forer un total de 30 m à midi. Ce taillant Azure travaille vite dans le granit et fore dans la rhyolite comme dans du beurre.

Alvin Burton - Driller, Springdale Forestry Resources Inc.

À PROPOS DE SPRINGDALE FOREST RESOURCES


Springdale Forest Resources est une société intégrée dont les divisions emploient plus de 300 personnes dans divers secteurs d'activités, de l'exploitation forestière, où elle a fait ses débuts, à la fabrication de boîtes à échantillons en passant par la fabrication des transporteurs sur lesquels ses engins sont montés. Springdale possède même une compagnie de téléphonie mobile afin de soutenir ses activités et ses employés. Le fait de se trouver sur une île exige d'être plus autonome. La société a remporté de nombreux prix en matière de sécurité et de qualité, et est respectée par ses employés et les communautés où elle opère. Springdale Diamond Drilling se charge de projets de forage géotechnique et de carottage. Depuis 2006, les activités de forage de la société se développent et représentent aujourd'hui 20 % de ses activités. 


Kevin Regular, responsable du forage, a déclaré que l'aide d'Atlas Copco a été très utile, notamment par le stockage de tiges et tubes de tubage et d'autres éléments nécessaires à la poursuite des activités. Time Young, le directeur général dit, « Nous voulons faire croître notre activité de forage avec Atlas Copco. Je peux les contacter et recevoir une réponse en cinq minutes ou une personne nous rend visite dans notre bureau ».


MINING & CONSTRUCTION CANADA 3 / 2015

Témoignage client