Le PowerROC T50 offre puissance et performances dans les régions tropicales de l'Indonésie

30 juin 2016

La roche sableuse et abrasive constitue un défi complexe pour les mineurs de cuivre sur la lointaine île indonésienne de Wetar. L'éveil d'un « monstre » rehausse encore le forage de haute performance.

Parmi les milliers d'îles qui composent l'archipel tropical de l'Indonésie, quelques touristes trouvent leur chemin jusqu'à l'île reculée de Wetar, dans les régions éloignées de la province des Moluques. Entourée de récifs coralliens et caractérisée par des pics montagneux, l'île de Wetar abrite à peine 9 000 habitants, et le seul moyen de l'atteindre est par bateau ou par navire de débarquement dans un petit nombre de ports. Ici, sur la côte du centre-nord de l'île, l'entreprise d'exploitation minière et de location de matériel PT Madhani Talatah Nusantara a été chargée du développement des ressources du Wetar Copper Project – une mine de cuivre qui a une durée de vie estimée à 10 ans et une forte teneur en cuivre de 2,4 % Cu. Le Wetar Copper Project est géré par PT Batutua Tembaga Raya, une filiale de Finders Resources Limited. Dans ses efforts pour parvenir à de nouvelles sections de gisement de la mine, une puissante solution de forage, capable de supporter des conditions de terrain complexes, était nécessaire.

Roche dure et débris lourds

La structure géographique difficile de la mine implique une roche sableuse et abrasive dont la masse volumique va jusqu'à 4,2 tonnes/m3. Cela posait un défi considérable pour les foreurs du site, mais la fiabilité de service de l'équipement était également cruciale. La priorité était donc de trouver la bonne solution de forage à marteau hors trou et rinçage d'air puissant, afin d'extraire les débris. « Le premier paramètre à considérer était l'emplacement éloigné de ce projet, qui impliquait un engin de forage dont la fiabilité serait constante, explique Trevor Howie, directeur général de l'exploitation de Madhani. Nous avons également examiné la vitesse de remontée de trou nécessaire pour extraire les lourds déblais de forage, et le PowerROC T50 offrait cette vitesse requise. Nous sommes satisfaits des performances du PowerROC T50 et du service après-vente d'Atlas Copco, nous confirmant que nous avons fait le bon choix de forage à Wetar. » En raison des conditions de roche sableuse, la hauteur de banc a été fixée à 6 m avec un fardeau de forage de 3,5 m et un diamètre de trou de 102 mm. Pour relever ce défi, deux engins de forage PowerROC T50 équipés de marteaux perforateurs COP 3060 et de tiges T-Wiz 60 ont été mis en service.

Un contrôle de qualité performant

Selon Nick Holthouse, directeur du terrassement chez PT Batutua Tembaga Raya, les résultats de l'exploitation des engins de forage pendant des quarts de travail de 11 heures, 7 jours sur 7 sont plus que satisfaisants, en particulier dans le programme de contrôle de qualité de la mine. « Les engins obtiennent de bons résultats dans les types de minerais très denses et abrasifs. La capacité de ces engins à relever proprement les débris produits pendant le forage est primordiale pour l'obtention d'un échantillon de bonne qualité, ce qui est essentiel pour le programme de contrôle de la qualité de l'exploitation. » A l'aide des PowerROC T50, 17,5 m ont été forés par heure et par engin, avec une consommation moyenne de 21,7 litres par heure, ce qui confère une productivité et une efficacité élevées. Taufik Pribadi, directeur du projet chez PT Madhani, affirme : « Au démarrage, un ingénieur de service Atlas Copco nous a fourni une formation sur le dépannage courant, nous a aidés pour la consultation des schémas hydrauliques et électriques, et nous a expliqué les structures et fonctions du PowerROC T50. Nous disposons désormais des connaissances nécessaires pour effectuer le dépannage, mais si quelque chose est hors de notre portée, nous pouvons appeler l'équipe de service et obtenir une réponse rapide. Heureusement, nous n'avons pas rencontré de problèmes jusqu'à présent. Avec son système simple, le PowerROC T50 est très stable. » Les engins de forage atteignent un taux de pénétration net allant jusqu'à 3 m/min. La propreté des trous est garantie grâce à la haute vitesse de rinçage d'air, ce qui donne lieu à des trous droits, sans déviation et un risque minimisé de blocage du taillant. Ayant exploité le PowerROC T50 au démarrage, le formateur en forage Tidar Sumarsomo souligne l'importance de la clarté et de la simplicité des commandes de l'engin. « Le PowerROC T50 est facile à utiliser. Je peux commencer à forer facilement après une brève instruction et le forage est très rapide, confirme-t-il. Par-dessus tout, je n'ai pas à me soucier de structures complexes que je ne comprendrais pas. Toutes les connexions mécaniques et électriques sont marquées et étiquetées de manière claire. C'est comme un monstre, conclut-il. Puissant mais facile à comprendre. »

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