Nitrogênio: o que é e onde utilizar?

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Você sabia que a maior parte do ar que respiramos é nitrogênio? Todo mundo precisa de oxigênio para sobreviver; no entanto, o ar é composto de 78% de nitrogênio, apenas um mero 21% de oxigênio e pequenas quantidades de outros gases. Embora, o corpo humano não use este nitrogênio, ele é muito útil em várias aplicações industriais. Simplificando, há uma fonte ilimitada de nitrogênio prontamente disponível, permitindo alcançar a pureza necessária a uma fração do seu custo anual atual de nitrogênio.

O que é nitrogênio?

o que é nitrogênio?

Em primeiro lugar, é um gás inerte. É inodoro, incolor e não sustenta vida; no entanto, é importante para o crescimento das plantas e é um aditivo fundamental em fertilizantes. Seus usos vão muito além da esfera de jardinagem. O nitrogênio geralmente aparece na forma líquida ou gasosa (embora também seja possível obter nitrogênio sólido). O nitrogênio líquido é usado como um refrigerante, capaz de congelar rapidamente alimentos e matérias em pesquisa médica, bem como em tecnologia reprodutiva. Para o objetivo desta explicação, seguiremos com o gás nitrogênio.

O nitrogênio é amplamente utilizado, principalmente, devido ao fato de que ele não reage quando exposto a outro gás, diferentemente do oxigênio que é muito reativo. Devido à sua composição química, os átomos de nitrogênio precisam de mais energia para serem quebrados e para reagirem com outras substâncias. As moléculas de oxigênio, por outro lado, são mais fáceis de quebrar, tornando o oxigênio um gás muito mais reativo. O gás nitrogênio é o oposto, fornecendo ambientes não reativos quando necessário.

A falta de reatividade do nitrogênio é a sua maior qualidade e, como resultado, o gás é usado para evitar a oxidação lenta e rápida. A indústria eletrônica apresenta um exemplo perfeito desse uso, pois durante a produção de placas de circuito e outros componentes pequenos, a oxidação lenta pode ocorrer na forma de corrosão. A oxidação lenta também não é estranha à indústria de alimentos e bebidas, onde, neste caso, o nitrogênio é usado para desalojar ou substituir o ar, para melhor preservar o produto final. Explosões e incêndios são um bom exemplo de rápida oxidação, pois precisam ser abastecidos por oxigênio. Remover o oxigênio de um recipiente com a ajuda do nitrogênio diminui a probabilidade de ocorrência desses acidentes.

Se uma aplicação exigir o uso de nitrogênio, existem três formas principais para a obtenção do gás. Uma delas é o aluguel de um tanque de nitrogênio e a entrega do gás no local. A segunda forma é obter o gás nitrogênio em cilindros de alta pressão. A última forma é gerar seu próprio nitrogênio usando ar comprimido. Comprar ou alugar nitrogênio pode se tornar muito inconveniente, ineficiente e dispendioso, pois é preciso lidar com um fornecedor terceirizado. Por motivos como esse, muitas empresas têm optado por deixar de alugar e decidiram gerar seu próprio nitrogênio, com a possibilidade de controlar a quantidade, a pureza e a pressão para uma determinada aplicação. Os benefícios adicionais são ter um preço estável, não ter custos de transporte ou atrasos, não ter riscos relacionados ao armazenamento criogênico e não ter nenhum desperdício relacionado a perdas por evaporação ou pela devolução de cilindros de alta pressão que nunca podem ser totalmente esvaziados.

Existem dois tipos de geradores de nitrogênio: os geradores de nitrogênio de membrana e os geradores de nitrogênio PSA (Adsorção por Variação de Pressão). Este geradores permitem alcançar altíssimas purezas de 99,999% ou 10 ppm (partes por milhão) e ainda mais altas. Saiba mais sobre o último aqui.

Quais são algumas aplicações práticas do gás nitrogênio?

Sendo o nitrogênio um gás inerte, ele é adequado para uma ampla gama de usos em muitos tipos de indústria diferentes. Dê uma olhada abaixo em algumas das aplicações industriais típicas para o gás nitrogênio.

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