Novo martelo para grandes furos reduziu custos

14 de Dezembro de 2015

A mina de ouro Noche Buena no México descobriu como aumentar o tamanho dos furos de desmonte de grande diâmetro sem aumentar o custo dos martelos e bits.

A maior parte dos mineradores a céu aberto concorda que furos de desmonte maiores reduzem o custo de detonação, mas também aumentam o custo de martelos e bits. Por exemplo, as minas têm mudado de furos de 152-171 mm (6-6 ¾ pol) para 215-250 mm (8 ½ - 9 pol) para aumentar a produtividade. Mas a penetração é mais lenta, tornando os martelos maiores menos econômicos com o tempo. Mas agora não são mais. A Atlas Copco previu essa tendência para furos maiores e criou o novo martelo Secoroc COP 86 de fundo de furo (DTH, down-the-hole). Utilizados em conjunto com um sólido mandril para o bit , projetado para tirar proveito total da potência do martelo, o COP 86 revelou-se de 25 a 35 por cento mais rápido do que outros martelos na faixa de 215-250 mm, às vezes até 50 por cento mais rápido. Michael White, Gerente de Pesquisa e Desenvolvimento da Atlas Copco Secoroc, afirma que o mandril maciço não é apenas mais forte, mas também elimina uma falha na válvula de pé encontrada na maioria dos bits de fundo de furo. Pete Vassar, Especialista de Produtos DTH da Atlas Copco Secoroc, acrescenta que um dos benefícios da combinação do martelo COP 86 com o bit é que essa alta taxa de penetração pode ser atingida com uma grande variedade de carretas de perfuração de furo de desmonte de alta pressão da Atlas Copco - DML, DM45, DM30 e Pit Viper. Ela pode até ser utilizada em uma carreta de perfuração de cabeçote superior montada em caminhão, como a Atlas Copco T4W BH. "Isso significa que os clientes acabam usando a carreta de perfuração que já têm nas suas bancadas", afirma. Desde julho de 2014, o COP 86 tem obtido bons resultados na mina de ouro Noche Buena ("Noite de Natal") no México, de propriedade da Fresnillo PLC. Usado em conjunto com as unidades de perfuração DML da Atlas Copco, o novo martelo tem ajudado constantemente a aumentar as taxas de penetração em aproximadamente 50% em comparação com outro ferramental que antes era preferido na mina. Com o objetivo de reduzir os custos do metro perfurado, três combinações de martelo e bit foram usadas com carretas de perfuração DML, cujos pacotes de ar tinham valores nominais de 41 m3/min a 24 bar. Operar nessas configurações de ar encurtaria a vida da maioria das instalações de DTH e proporcionaria taxas de penetração menores. Além disso, embora um padrão ainda leve 16,5 horas para ser concluído usando os martelos COP 86 martelos, a mina agora utiliza apenas duas carretas de perfuração, em vez de quatro, com um tempo de utilização total de 8,25 horas cada. Guillermo Bernal, Líder de Operações da Mina, afirma: "O duplo benefício do aumento da produtividade e de uma vida útil longa são exatamente os resultados que tenho buscado." Os bits do COP 86 estão se saindo bem, assim como os martelos, aumentando ainda mais a confiança da Noche Buena na capacidade do COP 86 de fornecer boa economia de perfuração a longo prazo. Vassar teve a oportunidade de testemunhar um dos estudos práticos de Noche Buena junto ao fundo da mina. Duas carretas de perfuração DML estavam perfurando em passada única furos de desmonte de 215 mm até 8 m, com 1 m de subperfuração. Uma carreta de perfuração estava equipada com um martelo de outro fabricante, enquanto o outro estava usando o martelo e bit COP 86 DTH. "Foi uma comparação direta cabeça a cabeça", afirmou Vassar. "O nosso COP 86 perfurou de 12 a 13 furos, enquanto o concorrente perfurou oito, exatamente nas mesmas condições e no mesmo padrão."

Minutos mais rápido

Vassar acompanhou o tempo que levou para cada carreta de perfuração perfurar os furos de 9 m. O martelo do concorrente normalmente terminava um furo em cinco minutos. As perfuradoras COP 86 terminavam em incríveis três minutos e nunca levavam mais de quatro. Quando a COP 86 terminou seu oitavo furo, o martelo que não era da Atlas Copco ainda estava perfurando o quinto. Vassar calculou a média dos resultados no fim da visita. Os cálculos dele mostraram que o martelo COP 86 era 50 por cento mais rápido. Essa conclusão também confere com os números compilados por Mariel Marquez, a engenheira encarregada do acompanhamento das operações de perfuração de Noche Buena. Enquanto o estudo comparativo estava em andamento, Noche Buena não estava operando suas unidades de perfuração 24 horas por dia, 7 dias por semana. Após cada padrão de 300 furos, as carretas de perfuração eram deixadas de lado. A Produção era limitada a atender à meta mensal atual da mina, de 244.000 toneladas de minério. "Quando sai caro perfurar os furos," diz Bernal, "não faz sentido perfurar mais que o necessário. Temos que ter absoluta confiança de que um ritmo mais agressivo é viável antes de aumentar a produção à máxima capacidade." A combinação de bit e martelo COP 86 já deu sinais claros de que a produção maior será viável. Por exemplo, previamente, todas as quatro unidades de perfuração DML de Noche Buena precisavam trabalhar com um martelo que não era da Atlas Copco durante 16 horas para perfurar um padrão de 300 furos com um espaçamento e afastamento de 5,35 m por 6,75 m. Eles perfuraram através de rocha de riólito competente, ligeiramente fraturada. Bernal disse também que, quando as carretas de perfuração de Noche Buena terminavam o padrão de produção, eles as levavam para ajudar um empreiteiro de desenvolvimento a perfurar seu padrão - pois o empreiteiro não estava usando o COP 86.