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A Nøsted Kjetting A.S. é um dos principais fabricantes de correntes de aço da Escandinávia. A empresa substituiu o seu sistema de nitrogénio antigo por um gerador de nitrogénio da Atlas Copco.

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Nitrogénio no processo de tratamento de metal

Em 2007, a Divisão de Ar Industrial da Atlas Copco lançou a sua primeira gama de geradores de nitrogénio. Os geradores de nitrogénio PSA possibilitam o fornecimento adequado de nitrogénio que satisfaz todas as necessidades do cliente, otimizando, ao mesmo tempo, o seu processo de produção.
Com geradores de nitrogénio avançados, a Atlas Copco proporciona a melhor solução: uma geração de nitrogénio com total flexibilidade no seu local, com o menor custo possível.

Uma das muitas aplicações em que o nitrogénio é essencial é o tratamento de metal. A Nøsted Kjetting A.S. é um dos principais fabricantes de correntes de aço da Escandinávia. A linha de produtos TRYGG da empresa é conhecida em toda a Europa, América do Norte e Austrália, graças à sua elevada qualidade. A empresa substituiu recentemente o seu sistema de nitrogénio antigo por um gerador de nitrogénio da Atlas Copco.

TRYGG

Em 1939, Alf Nøsted apercebeu-se de que o aumento do número de automóveis nas estradas norueguesas e o consequente aumento de trânsito automóvel no Inverno iria criar uma grande procura de correntes de aço para a neve, pelo que criou a Norsk Kjettingfabrikk AS (Fabrica de Correntes Norueguesa), estabelecendo-a em Mandal.

A empresa comercializa a marca TRYGG (que, em português, significa "SEGURO") há mais de 65 anos. Em 1946, a empresa alterou o seu nome para Nøsted Kjetting AS. A Nøsted Kjetting é um dos principais fabricantes de correntes na Europa, sendo que, atualmente, em conjunto com empresas na Lituânia, Suécia, Noruega e Montreal, o grupo Nøsted é uma entidade forte com vários locais de produção e cerca de 10 000 toneladas utilizadas anualmente em produção.

Para todas as necessidades

Apesar de a indústria dos transportes constituir um dos seus principais grupos de clientes, não são apenas os veículos que necessitam de correntes. A silvicultura e as indústrias que utilizam tratores e maquinaria de construção são também consumidores de grande escala. As correntes são utilizadas na maquinaria de produção para proteger a borracha. São também um recurso essencial para utilização em levantamentos no Mar do Norte (ao largo da costa) e para amarração de mercadorias em arrastões de pesca.

As correntes galvanizadas utilizadas na indústria pesqueira são tratadas com um nível de zinco particularmente elevado, de forma a evitar a corrosão. O aço a ser galvanizado é inicialmente limpo com jato de areia. A necessidade da galvanização melhorada é definida pela Nøsted Kjetting. Estas correntes são também tratadas termicamente a 950 °C, num processo que pode durar até cinco horas.
Este processo de endurecimento ocorre sob supervisão contínua. Existe ainda um grau de trabalho manual envolvido na produção de correntes. Esta parte do trabalho ocorre maioritariamente na fábrica na Lituânia, mas o verdadeiro tratamento térmico é levado a cabo em Mandal. Existem 90 funcionários na fábrica de Mandal, a maioria dos quais são qualificados dentro dos campos profissionais da hidráulica e pneumática.

Ar comprimido da Atlas Copco

A fábrica utiliza compressores da Atlas Copco há muitos anos e está bastante satisfeita, tanto com a estabilidade como com a qualidade do ar comprimido que fornecem.

Ao mesmo tempo, estão também extremamente satisfeitos com o acompanhamento, tanto por parte do concessionário local, SWT Sørmaskin AS, como do diretor regional da Atlas Copco Kompressorteknikk (ACK), Odd-Sverre Johansen.

Nitrogénio no fabrico de correntes na Nøsted Kjetting

A Nøsted utiliza nitrogénio como parte da atmosfera na fornalha de endurecimento, juntamente com propano e metanol. Esta composição cria um potencial de carbono na atmosfera da fornalha que resulta na entrada do carbono no aço por difusão. Como consequência, o aço é endurecido. O nitrogénio é também utilizado como gás de segurança, para lavar a fornalha de gases explosivos, se necessário.
História da aplicação de NG
O antigo sistema de nitrogénio da Nøsted Kjetting estava ligado a um compressor independente. Quando foi necessário substituir este compressor, a Sørmaskin contactou Gunnar Nordheim, da ACK, para avaliar a possibilidade de adquirir um compressor novo. Isto aconteceu na semana seguinte ao lançamento da primeira gama de geradores de nitrogénio como parte da gama de produtos da Atlas Copco. Gunnar aproveitou a oportunidade para se informar sobre o nitrogénio, algo que faz parte da sua área de responsabilidades, e rapidamente aceitou apresentar esta solução à Nøsted Kjetting. Rapidamente se tornou claro que a ACK seria capaz de dar resposta às suas necessidades de nitrogénio através da ligação de um gerador de nitrogénio ao sistema de compressor existente da Atlas Copco. Desta forma, deixou de ser necessário adquirir outro compressor.

"Utilizamos nitrogénio com um mínimo de 99,5% de pureza, a 7,5 m3/h, 24 horas por dia, 365 dias por ano, pelo que estamos completamente dependentes da estabilidade da geração de nitrogénio", explica o engenheiro industrial Per Ivar Torland, da Nøsted Kjetting, "E é isso que temos agora!"
As reações ao sistema são bastante positivas. "Não existem problemas e as nossas expetativas foram excedidas", acrescenta Torland. "Nem nos lembramos de que ele existe.
A limpeza é excelente, poupamos espaço e, não menos importante, poupamos o custo de um novo compressor. Ao mesmo tempo, é bastante satisfatório para nós, como cliente, precisarmos apenas de contactar um fornecedor que já sabemos ser extremamente fiável".

Saúde, Segurança e Ambiente (HSE) é uma área de prioridade alta

A HSE é uma área importante para a Nøsted Kjetting. Para além de se preocupar com a sua equipa, a empresa também tem preocupações ambientais. A empresa tem um processo de produção fechado, ou seja, com zero emissões para a água ou para o ar. Os desperdícios da fase de fabrico são reciclados e vendidos a uma fundição de blocos de motores.
A empresa é uma das cinco maiores firmas industriais privadas em Mandal e, em termos de densidade populacional, Mandal não é apenas um destino de férias popular, mas também uma importante cidade industrial. A Nøsted Kjetting A.S. representa a continuidade, não apenas na produção, mas também enquanto local de trabalho.
Sempre se manteve orgulhosamente firme pelos seus próprios meios e continuará a fazê-lo…