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Poupe energia e melhore a qualidade com ar comprimido e nitrogénio

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Embalagem de alimentos para aves

Na fábrica de alimentos para aves da Haith's em Grimsby, a Atlas Copco instalou um sistema de ar comprimido e nitrogénio. A empresa precisa de nitrogénio para aumentar o prazo de validade dos seus produtos, com a melhor eficiência energética possível.
A grande variedade de pacotes de alimentos para aves da Haith's e a conhecida cara de Bill Oddie estão expostos em aproximadamente 1500 lojas de animais e supermercados de todo o país.

A nova instalação da fábrica foi planeada de forma a coincidir com a mudança da empresa para as suas novas instalações de produção de 30 000 m², onde a Haith's precisava de tirar o maior proveito energético possível da fábrica, bem como criar espaço para uma expansão futura.

A solução para estas necessidades e para um aumento viável do prazo de validade foi encontrada com a instalação de um sistema de ar comprimido da Atlas Copco, eficiente ao nível do consumo energético, em conjunto com um gerador de nitrogénio.

Um compressor de parafuso rotativo GA 30 VSD, que também alimenta com ar um gerador de nitrogénio da Atlas Copco, fornece ar para fábrica a uma pressão média entre 7-10 bar e com uma saída de 15-82 l/s. O acionamento de velocidade variável permite um ajuste automático do fluxo e da pressão, para se adequar às necessidades da unidade do gerador e, quando necessário, o fluxo pode ser aumentado ajustando a definição de pressão do compressor VSD.

dotaram-se métodos de embalagem em atmosfera modificada (MGP), uma vez que muitos produtos alimentares se deterioram rapidamente quando expostos ao ar, devido à perda ou absorção de humidade, a reações provocadas pelo contacto com oxigénio e ao crescimento de microrganismos aeróbios como, por exemplo, bactérias e bolores. O armazenamento de produtos perecíveis numa atmosfera modificada com gás pode manter a qualidade e aumentar o prazo de validade dos produtos ao abrandar as reações químicas e bioquímicas deteriorantes e ao abrandar ou, em alguns casos, evitar o crescimento de organismos que provocam deterioração.

O nitrogénio é ideal para aplicações MGP. Trata-se de um gás seco, inerte, sem odor, sabor ou cor, que tem uma densidade mais baixa do que o ar, que não é inflamável e que tem uma solubilidade reduzida na água e noutros constituintes do tipo alimentício.

O nitrogénio não suporta o crescimento de micróbios aeróbios, pelo que inibe o crescimento de deterioração aeróbia. A apresentação dos produtos também é melhorada, uma vez que a baixa solubilidade do nitrogénio nos produtos embalados pode ser utilizada para evitar o colapso da embalagem.

O princípio de funcionamento das primeiras unidades de gerador de nitrogénio PSA da Atlas Copco baseia-se na tecnologia de adsorção com modulação de pressão (PSA) e proporciona um fluxo contínuo de nitrogénio com a pureza desejada utilizando um peneiro molecular de carbono (CMS).

O oxigénio é separado seletivamente, enquanto a geração contínua de nitrogénio é assegurada a uma taxa de 12 - 24 m3/h com um nível de pureza na ordem dos 98-99%. Isto visa limitar a presença de oxigénio nas embalagens de alimentos para aves a um máximo absoluto de 1,4%.

A tubagem de fornecimento de ar/nitrogénio na fábrica de Grimsby é composta por um sistema de rede modular AIRnet da Atlas Copco. A superfície interna suave dos tubos de alumínio resistentes à corrosão, juntamente com uniões de polímero completamente vedadas de autoalinhamento, elimina a possibilidade de fugas. Assegura também que o fornecimento de ar é mantido limpo para proteger o equipamento a jusante e os processos de produção. O orifício liso ajuda a manter a taxa de caudal e a pressão do sistema desejadas, reduzindo, assim, os custos energéticos.

O sistema de ar comprimido é complementado por uma unidade de separação de óleo/água OSC da Atlas Copco, para recolha e eliminação ecologicamente eficientes dos condensados do compressor.

Acerca da nova instalação, Carl Boyington, diretor-adjunto da Haith's, afirma: "Com a experiência da Atlas Copco em tecnologias de ar comprimido e nitrogénio, temos sido capazes de satisfazer todas as partes. O produto embalado tem um prazo de validade estéril e mais alargado, pelo que obtemos um sistema eficiente ao nível do consumo energético, com capacidade incorporada para expansão futura".