¿Qué es un separador de aceite y agua y cómo funciona? - Atlas Copco Perú
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¿Qué es un separador de aceite y agua y cómo funciona?

Separadores de aceite agua OSC

Los separadores de aceite y agua desempeñan un papel fundamental en los sistemas de aire comprimido que utilizan compresores con inyección de aceite, como los compresores de tornillo. En el proceso de generación de aire comprimido, estos compresores también producen un condensado que contiene trazas de aceite. Para proteger el medio ambiente, el condensado debe tratarse y el aceite debe eliminarse antes de poder desecharlo.
 

Aquí es donde entra en acción el separador de aceite y agua. Como su nombre indica, este dispositivo separa el agua y el aceite del condensado del compresor para evitar que este último entre en las aguas residuales.

¿Qué es un separador de aceite y agua?

Un separador de aceite y agua es un equipo diseñado para separar el aceite y el agua mediante el uso de una variedad de filtros. Aunque los distintos tipos de separadores de aceite y agua tienen diferentes capacidades, se utilizan en una amplia gama de industrias, incluidas la minería, la construcción, el tratamiento de aguas residuales y la industria alimentaria. En este artículo hablaremos sobre cómo funcionan los separadores de aceite y agua, y por qué son esenciales para el cumplimiento legal y la protección del medio ambiente. Cuando se trata de la separación de aceite y agua en sistemas de aire comprimido que utilizan compresores con inyección de aceite, cuanto más se depure el condensado antes de que llegue a las aguas subterráneas, mejor será para las personas y para el planeta. 

¿Por qué debe separarse el aceite del agua?

Eliminar el aceite del agua es un trabajo muy importante. La mayoría de las personas probablemente conozcan el experimento que demuestra cómo una gota de aceite se extiende rápidamente por una gran superficie de agua. De hecho, un litro de aceite de motor puede contaminar un millón de litros de aguas subterráneas, así como una mancha de aceite situada encima de una masa de agua puede impedir que el oxígeno llegue a las plantas y a los animales que viven en ella. Además, el aceite también puede ser perjudicial para los animales al afectar a las características aislantes de los especímenes con pelaje y a las propiedades para repeler el agua de las plumas de las aves.

Existe otra importante razón por la que se debe tratar el condensado que contiene aceite del compresor: la ley lo exige en muchos lugares. Cada vez son más los países y las jurisdicciones que aprueban normativas medioambientales cada vez más estrictas para prohibir el vertido de aguas que contenga aceite. La infracción de estas normativas puede conllevar elevadas sanciones. Afortunadamente, como también demuestra el experimento, el aceite y el agua no se mezclan bien, por lo que la mayor parte del aceite permanecerá en la superficie. Sin embargo, y por desgracia, eso no significa que el aceite presente en el condensado del compresor se pueda simplemente retirar de la parte superior.En su lugar, la separación de aceite y agua en sistemas de aire comprimido es un proceso complejo que es necesario para garantizar el cumplimiento legal y minimizar la contaminación del medio ambiente. Los separadores de aceite y agua pueden eliminar aproximadamente el 99,5 % del aceite introducido por el aire ambiente y del aceite que se inyecta en el aire por compresión. Veamos más en profundidad cómo funciona un separador de aceite y agua.

¿Cómo funciona un separador de aceite y agua?

Naturalmente, existen diferencias entre las marcas y los tipos de separador de aceite y agua. Sin embargo, la mayoría incluyen la filtración en varias etapas y el principio de adsorción, un fenómeno superficial en el que el aceite simplemente se queda en la superficie debido a que tiene una menor densidad que el agua. Los separadores de aceite y agua suelen utilizar dos o tres etapas de filtración que dependen de diferentes medios de filtración. Para comprender mejor cómo se trata el condensado de un compresor, repasemos cada una de las etapas.

Etapas de filtración en el separador de aceite y agua

El condensado que contiene aceite del compresor fluye a presión hacia el separador de aceite y agua y a través de un filtro de primera etapa, que suele ser un prefiltro. Un orificio de descarga de presión ayuda normalmente a reducir la presión y evitar turbulencias en el depósito del separador de aceite y agua, lo que permite la separación gravitacional de los aceites libres. Los filtros de primera etapa consisten normalmente en fibras de polipropileno que adsorben el aceite, pero no el agua, por lo que las gotas de aceite se quedarán pegadas a la superficie de estas fibras. Debido a sus características de atracción del aceite, estos filtros se conocen como filtros "oleófilos". Este tipo de medio de filtración suele flotar en la superficie del agua, pero se hace más pesado a medida que adsorbe las gotas de aceite, hundiéndose más profundamente conforme se acerca al final de su vida útil. 

 

Después de la primera etapa de filtración, el condensado fluye a través de los filtros principales, entre los que se incluyen filtros de segunda y, a veces, de tercera etapa. Estos filtros a menudo dependen del carbón activado (o arcilla orgánica para emulsiones más fuertes) para purificar y "pulir" el condensado. En otras palabras, dependiendo del tipo y tamaño del separador de aceite y agua, el condensado se someterá a una o dos etapas consecutivas de filtración por carbón activado o arcilla orgánica.

 

Al final de este proceso, se han recogido los últimos residuos de aceite restantes en el condensado. A una temperatura ambiente de 20 ℃, mientras que después de la primera etapa de filtración hay 1-2 g/m3 de aceite en el condensado, tras salir del separador de aceite y agua quedan aproximadamente 2-3 mg/m3 de aceite en el condensado.

 

El agua restante está lo suficientemente libre de contaminantes como para que se pueda desechar de forma segura en el sistema de alcantarillado. El separador de aceite y agua ha terminado su trabajo. Al final, todo el mundo sale ganando: la empresa que hace lo correcto y evita multas y, sobre todo, el medio ambiente.