Essai de pression réussi pour le dôme du réacteur nucléaire de la centrale de Koeberg en Afrique du Sud

Anvers, Belgique - 10 juin 2015 : considérée comme la centrale la plus fiable et la plus stable d'Eskom, Koeberg est la seule centrale nucléaire en Afrique. Elle est équipée de réacteurs à eau pressurisée.

12 juin 2015

Dotée du plus grand des générateurs à turbine dans l'hémisphère Sud, Koeberg est également la centrale nucléaire la plus australe du monde. Le droit international stipule que tous les bâtiments de confinement de toutes les centrales nucléaires doivent être contrôlés tous les dix ans. Eskom (qui produit, transporte et distribue environ 95 % de l'électricité utilisée en Afrique du Sud et 45 % de l'électricité utilisée en Afrique pour l'exploitation minière, les secteurs industriel, commercial, agricole et les clients privés et la redistribution) a passé un contrat avec Rand-Air pour l'aider dans cette mission.

Nous avons déjà fourni des compresseurs exempts d'huile pour les tests intégrés de taux de fuite en confinement en 2005, et grâce à la réussite de cette collaboration, nous avons été à nouveau choisis par Eskom. « L'objectif du test de pression de l'enceinte de confinement de Koeberg était de vérifier l'absence de fuite, susceptible de nuire aux populations et à l'environnement, » explique Andre Hopley, technicien en charge des projets chez Rand-Air.

« Grâce à dix compresseurs mobiles exempts d'huile PTS 916 fonctionnant avec des sécheurs par adsorption, de l'air sec exempt d'huile a été pompé dans l'enceinte de confinement. Les zones intérieures et extérieures de l'enceinte ont été examinées avant, pendant et après le test. Les particules d'eau ont une grande influence sur les tests de pression et sur les résultats finaux. Nous étions équipés pour atteindre une température de 18 °C de l'air transféré dans l'enceinte de confinement. Nous avons constaté qu'en utilisant les échangeurs de chaleur et les refroidisseurs, la durée du test de pression était réduite de quelques heures, nous permettant ainsi de contrôler la répartition de la pression d'air. Le test exigeait un point de rosée à -20 °C et nous avons atteint -40 °C  » explique A. Hopley.

Il poursuit : « Le test de pression a duré moins de huit heures. Il a fallu deux heures et demie pour atteindre une pression d'un bar. La procédure s'est arrêtée pendant huit heures lorsqu'une pression d'un bar a été atteinte, ce qui est essentiel afin de s'assurer que tout est stable avant de poursuivre la procédure pour atteindre quatre bar. Le feu vert doit être donné par deux parties, EDF (Electricité de France) et Eskom. Il est essentiel de surveiller la progression avec rigueur, tout dommage de l'équipement dans l'enceinte pourrait poser des problèmes . » Avec un large parc de plus de 700 compresseurs et générateurs Atlas Copco en location en Afrique du Sud, nous sommes le leader du secteur.

“Nous sommes fiers d'annoncer que la participation de Rand-Air au test de pression à Koeberg a été un grand succès.”

Andre Hopley, Technicien en charge des projets chez Rand-Air

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