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L'azote : qu'est-ce que c'est et où est-il utilisé ?

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Saviez-vous que la majeure partie de l'air que nous respirons est composée d'azote ? Tout le monde a besoin d'oxygène pour survivre, mais l'air est composé à 78 % d'azote, seulement 21 % d'oxygène et de petites quantités d'autres gaz. Bien que le corps humain n'utilise pas cet azote, il est très utile dans diverses applications industrielles. En d'autres termes, il existe une source illimitée d'azote, ce qui vous permet de générer votre propre azote au lieu de l'acheter auprès d'un fournisseur tiers. Il suffit d'un compresseur et d'un générateur d'azote, qui sépare les molécules d'azote des molécules d'oxygène dans l'air comprimé. Il en résulte une alimentation en gaz illimitée, économique et sûre, disponible 24 heures sur 24.  

Qu'est-ce que l'azote ?

qu'est-ce que l'azote ?
Tout d'abord, l'azote est un gaz inerte, inodore et incolore qui ne participe pas au développement de la vie. Toutefois, il est important pour la croissance des plantes et constitue un additif essentiel dans les engrais, même si son utilisation va bien au-delà du jardinage. L'azote apparaît généralement sous forme liquide ou gazeuse (bien qu'il soit également possible d'obtenir de l'azote solide). L'azote liquide est utilisé en tant que réfrigérant, capable de congeler rapidement des aliments et des sujets d'étude destinés à la recherche médicale et aux technologies de reproduction. Pour les besoins de cette explication, nous allons nous concentrer sur l'azote gazeux.

On utilise l'azote dans de nombreuses applications, notamment parce qu'il ne réagit pas lorsqu'il est exposé à d'autres gaz, contrairement à l'oxygène, qui est très réactif. En raison de leur composition chimique, les atomes d'azote ont besoin de plus d'énergie pour être cassés et réagir avec d'autres substances. Les molécules d'oxygène sont par contre plus faciles à séparer, ce qui rend le gaz beaucoup plus réactif. Ce n'est pas le cas de l'azote gazeux, qui permet d'obtenir des environnements non réactifs si nécessaire.

Générateurs d'azote : un avantage pour presque toutes les industries

Le manque de réactivité de l'azote est sa plus grande qualité et, par conséquent, le gaz est utilisé pour empêcher une oxydation lente et rapide. L'industrie électronique illustre parfaitement cette utilisation, car lors de la production de cartes de circuit imprimé et d'autres petits composants, une oxydation lente peut se produire sous forme de corrosion. L'oxydation lente n'est également pas rare dans l'industrie agroalimentaire, dans laquelle dans ce cas, l'azote est utilisé pour déplacer ou remplacer l'air afin de mieux préserver le produit final. Les explosions et les incendies sont un bon exemple d'oxydation rapide, car ils doivent être alimentés en oxygène. L'élimination de l'oxygène d'un récipient à l'aide d'azote réduit le risque de survenue de ces accidents.

Produire votre propre azote

Si une application nécessite l'utilisation d'azote, il existe trois méthodes principales pour obtenir le gaz. La première consiste à louer un réservoir d'azote sur site et à se faire livrer le gaz, la deuxième à se faire livrer l'azote gazeux dans des bouteilles haute pression. La dernière option est de générer votre propre azote à l'aide d'air comprimé. L'achat ou la location d'azote peut devenir très peu pratique, inefficace et inabordable, car il est nécessaire de traiter avec un fournisseur tiers. Pour ces raisons, de nombreuses entreprises ont choisi de ne pas louer et ont décidé de produire leur propre azote, avec la possibilité de contrôler la quantité, la pureté et la pression pour une application donnée. Les autres avantages incluent un prix stable, l'absence de coût de transport et de retard, l'absence de danger lié au stockage cryogénique et l'absence de déchet lié aux pertes dues à l'ébullition ou au retour de bouteilles haute pression qui ne peuvent jamais être complètement vidées. Il existe deux types de générateurs d'azote : les générateurs d'azote à membrane et les générateurs d'azote PSA (Pressure Swing Adsorption), qui permettent d'atteindre des niveaux de pureté très élevés de 99,999 % ou 10 PPM (parties par million), voire plus. Pour en savoir plus sur ce dernier, cliquez ici.

Quelles sont les applications pratiques de l'azote ?

L'azote étant un gaz inerte, il est adapté à une large gamme d'utilisations dans de nombreuses industries différentes. Il convient de noter que différentes utilisations peuvent nécessiter différents niveaux de pureté. Bien que de l'azote extrêmement pur puisse être nécessaire pour certaines applications, par exemple dans l'industrie agroalimentaire ou pharmaceutique, le gaz doit être beaucoup moins pur pour d'autres, comme pour la prévention des incendies. 

Découvrez ci-dessous quelques-unes des applications industrielles typiques de l'azote gazeux.

 

Pétrole et gaz
Installations industrielles, pétrole et gaz
Pétrole et gaz
Electronique
Circuit board
Electronique
Conditionnement de produits alimentaires
Atlas Copco rental
Conditionnement de produits alimentaires
Laboratoires
Laboratory
Laboratoires
Prévention contre les incendies
Application fire prevention
Prévention contre les incendies
Industrie pharmaceutique
emballage de produits pharmaceutiques
Industrie pharmaceutique
Industrie marine
porte-conteneurs, applications de l'azote pour l'industrie marine
Industrie marine
Industrie générale
Metal welding
Industrie générale

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