¿Necesito un compresor lubricado o exento de aceite?

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Una vez que haya calculado el tamaño y el tipo del compresor, queda una última duda: optar por un compresor de aire lubricado con aceite o por uno exento de aceite. Para no complicar en exceso la respuesta, su elección debe basarse en la aplicación y el proceso en los que se utilizará el aire comprimido.

¿Necesito un compresor de aire exento de aceite?

¿Necesita un compresor lubricado con aceite o exento de aceite? Averígüelo.

El primer paso en la selección de cualquier compresor es la evaluación de las necesidades de su instalación. Hay casos en los que las consecuencias de la contaminación por aceite son demasiado graves y, por lo tanto, es imprescindible tener un compresor de aire exento de aceite. Sin embargo, la mayoría de los talleres pequeños, industriales y de fabricación utilizan compresores con inyección de aceite, pues las consecuencias de la contaminación por aceite no son tan graves como lo serían en una planta de producción de alimentos, por ejemplo. El aceite de los compresores de aire se utiliza para lubricar, sellar y también enfriar el aire comprimido.

Si no hay una necesidad inmediata de aire comprimido exento de aceite, la opción más económica es una unidad lubricada con aceite, como un compresor de tornillo con inyección de aceite. Los compresores exentos de aceite conllevan un coste mucho mayor. Aunque queden restos de aceite en el aire comprimido, se pueden limpiar a fondo utilizando productos de aire de calidad. Los filtros coalescentes pueden limpiar el aire comprimido de partículas de hasta 0,01 micras, que además se puede limpiar más con la adición de un filtro de carbón activado para acercarse a la pureza de aire de Clase 1.

¿Cuáles son las diferentes clases de pureza del aire?

Los compresores de aire exentos de aceite se utilizan para producir una amplia gama de productos sensibles, desde semiconductores hasta medicinas y papel. Hasta el más mínimo rastro de aceite en tales aplicaciones podría tener efectos adversos sobre los productos e incluso las personas. La Clase 0 y la frase "técnicamente exento de aceite" se utilizan a menudo para indicar que un compresor cumple ciertos estándares. Aunque estos términos son similares, tienen diferencias fundamentales que si no se toman en consideración pueden producir consecuencias imprevistas.


Para comprender mejor todo esto, analicemos el significado de "exento de aceite". Los términos "exento de aceite" y "sin aceite" se utilizan para hablar de los compresores que no requieren ningún tipo lubricación en la cámara de compresión. Mientras que los dos primeros términos describen un tipo de compresor, Clase 0 y "técnicamente exento de aceite" expresan cómo de limpio está el aire después de la compresión. Hay diferencias importantes entre los dos, que explicaremos más adelante en este artículo.


La Organización Internacional de Normalización (ISO) establece normas mundiales para fines particulares, industriales y comerciales. El aire comprimido tiene su propio conjunto de normas ISO. En función de la máxima pureza del aire (determinada por el número de partículas por metro cúbico como una función del tamaño de las partículas), los compresores se pueden clasificar en ISO Clase 0-5. La versión original de normas ISO de pureza del aire comprimido (1991) estaba "hecha por y para" los fabricantes de filtros. La norma definió cinco clases de concentración de aceite, y la mejor de todas ellas era la Clase 1.


 


ISO Clase 1: aire técnicamente exento de aceite


La Clase 1 especifica una concentración de aceite de 0,01 mg/m3 a 1 bar(a), 14,5 psia y 20 °C (68 °F), y el cumplimiento de estos criterios se llama a veces "una solución técnicamente exenta de aceite". Sin embargo, estas normas se editaron en 2001 y se actualizaron en 2010. La norma actual establece límites en el contenido total de aceite (aerosol, líquido y vapor), y se introdujo una norma específica sobre la medición del vapor de aceite. 


 


ISO Clase 0: aire exento de aceite 


Para cubrir unos requisitos de calidad más rigurosos, se añadió una nueva clase (Clase 0). ISO Clase 0 es la opción más limpia, que puede garantizar el 100 % de aire exento de aceite. Hay algunas afirmaciones erróneas en el sector que promueven compresores lubricados con aceite con filtros y los llaman "técnicamente exentos de aceite", además de indicar que la calidad del aire es a menudo mejor que la de un compresor de aire exento de aceite. Estas afirmaciones son falsas y su uso cuando se necesita la Clase 0 puede provocar daños involuntarios en productos o equipos sensibles.


A la hora de elegir un compresor de aire exento de aceite, asegúrese de elegir un compresor exento de aceite de Clase 0 y no una opción "técnicamente exenta de aceite". Generalmente tienen un precio inicial mayor, pero son mucho más seguros en aplicaciones sensibles. Con la Clase 0, puede estar seguro de que sus equipos para usuarios finales no se verán contaminados de ninguna manera y de que sus activos estarán protegidos. Al elegir un compresor de aire exento de aceite o lubricado con aceite, siempre es recomendable buscar el asesoramiento de un profesional del aire comprimido.


Otras preguntas a la hora de adquirir un compresor