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Comment préparer votre circuit d'air comprimé pour l'hiver ?

Compressors Installing an Air Compressor Compressed Air Wiki Compressor Installations How-To

La maintenance et la surveillance du bon fonctionnement de l'équipement sont des pratiques standard que la plupart des installations suivent, et cela est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit de préparer les mois d'hiver. Toute personne utilisant un équipement d'air comprimé lorsque la température ambiante chute en dessous ou à proximité de zéro doit connaître les quelques vérifications simples à effectuer pour s'assurer que la production est protégée et pour éviter les réparations inutiles et coûteuses.

1. Que faut-il examiner lorsque la température chute ?

get your compressor ready for winter

L'eau de refroidissement ou les condensats contenus dans l'air comprimé lui-même peuvent potentiellement être source de problèmes. Quel que soit le type de système que vous utilisez, il est primordial de s'assurer que votre circuit de refroidissement a été traité, au même titre que votre véhicule, afin d'éviter que l'eau de refroidissement ne gèle en cas de basses températures. Vérifiez que les tubes de vidange, le circuit de tuyauterie, etc. qui sont exposés (qui passent en dehors du bâtiment par exemple) sont isolés, comme vous le feriez avec votre propre circuit d'eau à la maison. Cela permet, entre autres, d'éviter la fissuration de la tuyauterie, mais également d'empêcher toute condensation dans l'alimentation en air.

Dans des cas extrêmes, il peut être bénéfique d'ajouter aussi un peu de chauffage (un élément de chauffage parcourant l'extérieur de la tuyauterie ou du tube de vidange), en particulier si vous utilisez un sécheur frigorifique, pour lequel la tuyauterie exposée pourrait chuter à une température inférieure au point de rosée, créant ainsi de la condensation en aval du sécheur. Par temps humide, pensez à vérifier les orifices d'admission d'air pour vous assurer qu'ils sont suffisamment protégés contre les infiltrations de forte pluie (ou de neige), car cela pourrait saturer le filtre à air ou former de la glace au niveau de l'admission d'air.

Conseil utile : si un compresseur, un sécheur ou un séparateur eau/huile se trouve en position debout mais n'est pas utilisé, il est sage d'éliminer les condensats indépendants ou l'eau de refroidissement non traitée, car cela pourrait engendrer des fissures au niveau de la tuyauterie ou des refroidisseurs.

2. Avez-vous pensé au système de récupération de chaleur ?

Les compresseurs d'air sont principalement utilisés pour fournir ce qu'on appelle le quatrième fluide, c'est-à-dire l'air comprimé. Mais pour ce faire, ils génèrent également de grandes quantités de chaleur, qui peut être récupérée et utilisée dans divers processus au sein d'une usine ou d'une installation. Dans des conditions optimales, jusqu'à 90 % de la chaleur produite par la compression de l'air peut être récupérée. Un système de récupération de chaleur peut compenser les coûts de production d'eau chaude pour les toilettes et le nettoyage de l'équipement, et servir de source de chauffage pour un espace de travail, un entrepôt, un quai de chargement ou une entrée.

Recherchez des réductions ou des subventions auprès des fournisseurs locaux afin de compenser le coût d'investissement dans un nouvel équipement, plus efficace, avec des capacités de récupération de l'énergie. Certains fournisseurs offrent des subventions pour promouvoir l'énergie durable, utilisée dans les systèmes de récupération de chaleur, et vous proposent de remplacer un compresseur à vitesse fixe par un modèle à entraînement à vitesse variable. Contactez votre fournisseur local ou un commercial du secteur pour plus d'informations sur ces offres spéciales.

Conseil utile : si vous ne vous sentez pas capable de prendre en charge la protection de votre circuit d'air comprimé contre les risques de l'hiver, investissez dans un plan de maintenance continu auprès de votre fournisseur de compresseur d'air. Les installations bien entretenues sont souvent les plus économes en énergie et celles qui souffrent le moins des interruptions comparativement aux installations dont la maintenance n'est pas une priorité.

3. Recherche de dysfonctionnements au niveau des tubes de vidange

Les purgeurs de condensats font partie des composants les plus souvent ignorés ou oubliés des circuits d'air comprimé. Souvent, ils n'existent pas, ou sont installés mais ne sont pas visibles, et sont donc négligés, ce qui dans les deux cas peut conduire à d'éventuels problèmes. La tâche principale des purgeurs de condensats est d'éliminer l'eau indésirable d'un équipement spécifique, soit du compresseur d'air, du réservoir d'air, du sécheur et/ou du filtre. Ces purgeurs jouent un rôle important, car la plupart du temps, leur présence évite d'avoir recours à une purge manuelle de l'équipement.

Les deux principaux types de purgeurs qui existent aujourd'hui dans les circuits d'air comprimé sont les purgeurs temporisés et les purgeurs électroniques sans perte d'air. Les purgeurs temporisés sont très populaires car ils sont économiques et faciles à installer, tout en étant très fiables. Le problème, cependant, est que les intervalles entre les cycles de purge doivent être réglés en fonction de la saison et/ou des besoins de l'application. En effet, une mauvaise temporisation peut entraîner une rétention des condensats, mais si le purgeur temporisé reste ouvert trop longtemps, l'air comprimé est gaspillé inutilement.

Les purgeurs électroniques sans perte d'air sont de plus en plus répandues, car ils ne gaspillent pas d'air comprimé pendant l'élimination de la condensation et peuvent facilement être entretenus avec un kit de réparation simple. L'orifice de ces purgeurs étant restreint, il est important de les vérifier et de les tester afin de s'assurer que l'ouverture n'est pas obstruée et permet un fonctionnement normal. En règle générale, les purgeurs doivent être réparés et/ou remplacés au moins une fois par an, mais leur faible coût nous fait parfois oublier qu'ils existent... Pour garantir l'efficacité de vos purgeurs, pensez à les ajouter à votre liste de contrôle d'entretien de routine.

4. Entretien des filtres à air

Tout comme les purgeurs de condensats, les filtres sont souvent les grands oubliés des circuits d'air comprimé. Ils jouent pourtant un rôle important dans la pureté de l'air nécessaire à une application donnée. Les filtres bouchés ou saturés ne sont plus en mesure d'éliminer la poussière, les particules, l'huile et/ou le liquide de l'air comprimé, ce qui peut conduire à une possible contamination. En outre, les filtres encrassés entraînent des pertes de charge dans tout le circuit. Cela peut affecter la production et provoquer l'arrêt de l'équipement ou pousser le circuit d'air comprimé à travailler plus dur et donc accroître la consommation d'énergie au fil du temps. Il est conseillé d'effectuer des contrôles planifiés et une maintenance régulière sur les filtres à air afin de garantir une pureté optimale de l'air et un fonctionnement homogène. Pour prévenir tout risque, il est également recommandé de remplacer l'élément filtrant tous les ans.

5. Localisation et réparation des fuites

Il est souvent difficile de localiser ou d'entendre une fuite d'air dans un circuit de tuyauterie d'air comprimé, mais cela ne signifie pas qu'il n'y en a pas. Au contraire, en fonction de l'âge de la tuyauterie et de sa configuration, les fuites d'air peuvent représenter 25 % ou plus de l'utilisation d'air comprimé au sein d'une installation donnée. Les fuites d'air sont considérées comme des demandes d'air artificielles, car elles consistent uniquement à gaspiller l'air comprimé et à empêcher le circuit d'air comprimé de fonctionner efficacement. Certaines fuites importantes s'entendent et peuvent facilement être réparées, mais les plus petites exigent une grande attention afin de ne pas entraîner de problème plus grave, des pertes de charge ou des interruptions dans le processus de production. Les plus petites fuites sont difficiles à détecter, il est donc conseillé d'investir dans un audit de l'air comprimé afin de reconnaître et de réparer les fuites existantes. Cela permettra à votre circuit d'air comprimé d'être plus productif et plus efficace.


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