Que contaminantes podem ser encontrados no ar comprimido?

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É de vital importância para o usuário que o ar comprimido tenha a qualidade correta. Se ar contaminado entrar em contato com o produto final, os custos de rejeição podem rapidamente se tornar inaceitavelmente altos. Neste artigo, vamos dar uma olhada nos contaminantes mais comuns encontrados no ar comprimido?

Vapor de água no ar comprimido

O ar na atmosfera sempre contém umidade na forma de vapor de água. Algum vapor de água é incluído no ar comprimido e pode vir a causar problemas. Os exemplos são: altos custos de manutenção, redução da vida útil e desempenho prejudicado da ferramenta, alta taxa de rejeição em pintura em spray e injeção de plástico, aumento de vazamento, distúrbios no sistema de controle e instrumentos, menor vida útil do sistema de tubulação devido à corrosão e instalação mais cara. A água pode ser separada usando acessórios: resfriadores posteriores, separadores de condensação, secadores por refrigeração e secadores por adsorção.

Um compressor que trabalha com uma sobrepressão de 7 bar(e) comprime o ar a 7/8 do seu volume. Isso também reduz a capacidade do ar de reter vapor de água em 7/8. A quantidade de água liberada é considerável. Por exemplo, um compressor de 100 kW que aspira ar a 20 °C e umidade relativa de 60% desprenderá aproximadamente 85 litros de água durante um turno de 8 horas. Consequentemente, a quantidade de água que será separada depende da área de aplicação do ar comprimido. Isso, por sua vez, determina qual combinação de resfriadores e secadores é adequada.

Óleo em ar comprimido

A quantidade de óleo no ar comprimido depende de vários fatores, incluindo o tipo de máquina, projeto, idade e condição. Existem dois tipos principais de projeto de compressor a este respeito: aqueles que funcionam com lubrificante na câmara de compressão e aqueles que funcionam sem lubrificante. Nos compressores lubrificados, há óleo envolvido no processo de compressão e também incluído no ar comprimido (total ou parcialmente). No entanto, em compressores modernos de parafuso e pistão lubrificados, a quantidade de óleo é muito limitada. Por exemplo, em um compressor de parafuso com injeção de óleo, o teor de óleo no ar é inferior a 3 mg/m3 a 20 °C. O teor de óleo pode ser reduzido ainda mais usando filtros de múltiplos estágios. Se esta solução for escolhida, é importante considerar as limitações de qualidade, os riscos e os custos de energia envolvidos.

Micro-organismos no ar comprimido

Mais de 80% das partículas que contaminam o ar comprimido são menores que 2 µm e podem, portanto, passar facilmente pelo filtro de entrada do compressor. A partir desse ponto, as partículas se espalham pelo sistema de tubulação e se misturam com os resíduos de água e óleo e os depósitos de tubo. Isso pode resultar no crescimento de micro-organismos. Um filtro posicionado diretamente após o compressor pode eliminar esses riscos.


No entanto, para ter ar comprimido puro, deve-se manter o crescimento de bactérias após o filtro completamente sob controle. A situação é ainda mais complicada, pois gases e aerossóis podem se concentrar em gotículas (por meio de concentração ou carga elétrica), mesmo depois de passar por vários filtros. Micro-organismos podem germinar através das paredes do filtro e, por conseguinte, existir nas mesmas concentrações que na entrada, bem como nos lados de saída do filtro.


Os micro-organismos são extremamente pequenos e incluem bactérias, vírus e bacteriófagos. Tipicamente, as bactérias podem ser tão pequenas quanto 0,2 µm a 4 µm, e vírus de 0,3 µm a 0,04 µm. Contaminação menor que 1 µm de diâmetro e, consequentemente, micro-organismos que podem passar facilmente pelo filtro de entrada do compressor. Apesar de seu tamanho, esses micro-organismos são um problema grave em muitas indústrias, pois, como organismos vivos, são capazes de se multiplicar livremente sob certas condições. Investigações estabeleceram que os micro-organismos prosperam em sistemas de ar comprimido com ar não seco em alta umidade (100%).


O óleo e outras contaminações atuam como nutrientes e permitem o desenvolvimento de micro-organismos. O tratamento mais eficaz envolve a secagem do ar a uma umidade relativa abaixo de 40% (isso pode ser obtido usando qualquer tipo de secador), e a instalação de um filtro estéril no sistema. O filtro estéril deve ser instalado em um alojamento de filtro que permita a esterilização a vapor in situ ou que possa ser facilmente aberto. A esterilização deve ser realizada com frequência para manter um ar de boa qualidade.


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