Our solutions
Atlas Copco Rental
Solutions
Industrie nostre clienti
Compressori d'aria
Solutions
Prodotti
Compressori d'aria
Gamma di soluzioni industriali per il trattamento della condensa
Prodotti
Gamma di soluzioni industriali per il trattamento della condensa
Gamma di soluzioni industriali per il trattamento della condensa
Gamma di soluzioni industriali per il trattamento della condensa
Gamma di soluzioni industriali per il trattamento della condensa
Process gas and air equipment
Prodotti per l'Energia
Solutions
Prodotti
Prodotti per l'Energia
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Prodotti
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Attrezzature leggere per le costruzioni e le demolizioni
Utensili e Soluzioni Industriali
Solutions
Industrie nostre clienti
Utensili e Soluzioni Industriali
Industrie nostre clienti
Industrie nostre clienti
Industrie nostre clienti
Industria aerospaziale
Industrie nostre clienti
Industria aerospaziale
Industria aerospaziale
Industria aerospaziale
Industria aerospaziale
Industria aerospaziale
Prodotti
Utensili e Soluzioni Industriali
Accessori tubazione dell'aria
Soluzioni di perforazione
Soluzioni e utensili di assemblaggio
Prodotti
Soluzioni e utensili di assemblaggio
Soluzioni e utensili di assemblaggio
Utensili per la rimozione dei materiali
Prodotti
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Utensili per la rimozione dei materiali
Assistenza
Utensili e Soluzioni Industriali
Soluzioni di assistenza Atlas Copco
Assistenza
Soluzioni di assistenza Atlas Copco
Soluzioni di assistenza Atlas Copco
Soluzioni di assistenza Atlas Copco
Utensili e Soluzioni Industriali
Utensili e Soluzioni Industriali
Utensili e Soluzioni Industriali
Utensili e Soluzioni Industriali

How to Choose an Inline Filter for Your Compressed Air System?

Air Treatment Installing an Air Compressor Compressed Air Wiki Filtering How-To

Picking out an inline filter is not an art, but it could be confusing if we do not ask the right questions or understand the process that requires filtration. Before we move any further, let’s take a step back and get a general idea of filtration and why it plays an important role within the compressed air system.

Why do you need a filter?

choosing a filter to dry the compressed air
When you have a taste for coffee, it is simple to go to your nearest coffee bar or use a popular ‘cup’ machine, but we want more. The example I’d like to use consists of using the drip coffeemaker and roasted beans. One of the most important items in making a good cup of coffee in such machine is to use a proper filter in order to avoid a cup full of grainy particles and any other remaining pieces of the coffee bean. As insignificant as it might seem, the paper filter plays a vital role in making coffee that you can enjoy.

Although, a different entity than a coffeemaker, your compressed air system needs a filter as well. As we have learned in past articles, compressed air is full of particles, aerosols and oil vapors (in oil injected pistons and screws) that contaminate the compressed air and can cause potential harm to its end users (equipment that uses compressed air). Incorporating the correct inline filter can help you eliminate the unwanted particulates as well as aerosols and vapors. The amount of filters and types needed will be dependent on the quality of air your application and or process requires. Let’s take a look at the different types of filters and the questions that will help you choose the correct filter.

How clean does my air need to be?

quality of compressed air
In order to understand how clean your air needs to be, you have to identify and assess the application and process that utilizes the compressed air. Not all applications and processes that use compressed air require the same level of filtration, which is why having this information is the first step in choosing the correct filter. Compressed air utilized for pneumatic purposes can oftentimes be supported by a standard dry particulate filter that provides filtration down to 1 or 0.01 micron, however, if your process requires an OSHA-approval and elimination of oil vapors, then a charcoal activated filter will have to be utilized. Let us get a better understanding of what contaminants are and how they affect compressed air system. Contaminants within a compressed air system can originate from ambient air that is utilized, as well as the system (compressor) itself. There are three main contaminants that are found in compressed air: particulates, aerosols and vapors.

Polveri: le polveri presenti nelle reti dell'aria compressa sono residui di materiale solido come polvere, sporcizia e pollini provenienti dall'aria ambiente, nonché particelle metalliche derivanti dall'eventuale corrosione dei tubi. A seconda della sensibilità dell'applicazione e/o del processo in questione, il contatto con le particelle può risultare dannoso per il prodotto finale e causare quindi ritardi della produzione e problemi di qualità, per non parlare della possibile insoddisfazione dei clienti. Aerosol: gli aerosol sono costituiti da goccioline di liquido che possono essere contenute nelle reti dell'aria compressa, l'olio in particolare è presente quando si utilizzano compressori lubrificati e, se non vengono trattati correttamente, possono risultare dannosi sia per i prodotti sia per le persone. Vapori d’olio: l’utilizzo di compressori lubrificati determina la presenza di vapori d’olio nelle reti dell'aria compressa. Per la loro rimozione sono necessari filtri ai carboni attivi.

Now that we have a better understanding of the contaminants above, let us take a look at what types of filtration methods are used in eliminating each type of contaminant.

Removing dry particulates

Per estrarre dall'aria le particelle solide di ogni dimensione, i filtri per particolati secchi utilizzano tre meccanismi principali. Impatto inerziale: l'impatto inerziale è un processo in cui le particelle troppo pesanti per seguire il flusso di aria compressa rimangono intrappolate nel supporto in fibra. Quanto più le particelle sono grandi, tanto più è facile separarle. Intercettazione: le particelle più piccole riescono a seguire il flusso d'aria, ma se il loro diametro è maggiore delle dimensioni dei vuoti del supporto filtrante, il medesimo le cattura, agevolando l'eliminazione delle particelle più grandi rispetto a quelle più piccole. Diffusione: si verifica una diffusione quando le particelle piccole si muovono in modo irregolare su tutta la superficie invece di seguire il flusso dell'aria compressa. Il percorso seguito durante questo movimento irregolare è causato dalle collisioni fra le particelle e altri costituenti gassosi, un fenomeno detto moto browniano. Poiché le particelle hanno un intervallo di movimento libero e possono muoversi liberamente, è molto più facile e probabile che vengano intercettate dal supporto filtrante ed estratte dal flusso di aria compressa. La diffusione consente di separare le particelle più piccole con maggiore facilità di quelle più grandi La combinazione di queste tre forze determina l'efficienza complessiva del filtro

Removing aerosols and vapors

There are two types of filters used to remove aerosols and vapor. The coalescing filters are utilized to remove liquids as well as some particulates, while vapor filters use adsorption to remove vapors from compressed air. Coalescing: Coalescing filters are used to remove aerosols and particulates, but are not effective in the removal of vapors. The coalescing process consists of bringing small droplets of liquid together in order to form large droplets. As the droplets increase in size, they fall from the filter into a moisture trap, resulting in a cleaner and dryer compressed air stream. Adsorption: Adsorption is a chemical process is used to remove gaseous lubricants or vapors. The process consists of vapors bonding with the surface of the media (adsorbent), which commonly uses activated charcoal in the filters due to its high surface area and attraction to the oil vapor. As the oil vapor covers the surface of the activated charcoal over time, it is essential to change it before it is fully saturated. If not, this would lead to a breakthrough of the oil into the air system. It is also necessary to use a dust filter after the activated charcoal filter, since small charcoal particals could break out and enter the airstream.

Can my process be damaged by lubricants like oil?

In order to assess the potential damage that oil can cause within your compressed air system, you have to understand the basic requirements for your industry or equipment that uses the compressed air. If your industry has strict health codes and or your equipment is sensitive to oil or vapor exposure, it is crucial to use proper filtration. Let’s take a closer look at lubricants and understand the effects they can have on your end product. Similar to particulates, lubricants can enter your compressed air system from ambient air as well as from the compressor itself. Facility operations, like a motor exhaust releases hydrocarbons like oil aerosols into the ambient air, which can compromise air quality and cause equipment failure. Oil injected air compressors will also release lubricants into the compressed air system, resulting in increased operational and maintenance costs. Industries such as electronics and semiconductor are especially exposed to lubricant contamination, which can result in product loss, missed deadlines and unsatisfied customers. Poor filtration is oftentimes leads to pipe corrosion, increased pressure drops and can cause equipment damage, resulting in costly downtime and unexpected repair costs. Corrosion can also cause excess debris in your piping system, which in turn results in your compressor working harder, leading to higher energy consumption and excess ware on compressor parts. Proper filtration is key in achieving desired results when strict codes or purity classes are enforced. The only way to protect your product fully from unwanted oil in your compressed air system is to utilize oil-free compressors, as this type of technology will eliminate the risk of contamination, resulting in clean, high quality compressed air.

Related articles

Air filters

A wide selection of filtration solutions for compressed air with different filter types and grades. Supported by our expert application knowledge.